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Suzuka : en pole, Rosberg gagne la première manche

Suzuka : en pole, Rosberg gagne la première manche

Rosberg a allumé son équipier Hamilton en lui collant 2 dixièmes. (AFP PHOTO/Toru YAMANAKA) AFP

Bien sûr, la séance qualif a été un peu mise escamotée par l’annonce du départ de Vettel de chez Red Bull. Mais la bataille fait rage chez Mercedes. Rosberg marque un premier point.

L’Allemand Nico Rosberg (Mercedes) partira en pole position dimanche pour le Grand Prix du Japon de Formule 1, 14e manche de la saison 2014, à côté de son coéquipier Lewis Hamilton.

C’est la 8e pole position cette saison pour Rosberg, actuellement 2e du Championnat du monde avec 3 points de retard sur Hamilton qui vient d’enchaîner deux victoires, à Monza et à Singapour. C’est aussi la 8e fois cette année que les Flèches d’Argent monopolisent la première ligne, mais Rosberg mène 8-6 au total des «poles».

Des écarts importants avec les «autres»

«Je ne pense plus à Singapour. C’était une bonne journée, j’étais très à l’aise et c’était un plaisir de piloter cette voiture incroyable ici», a réagi Rosberg, à chaud, moins de deux semaines après son douloureux abandon à Singapour (problèmes électroniques en début de course).

Rosberg a signé cette nouvelle pole position, sa 12e en F1, avec deux gros dixièmes de seconde d’avance sur Hamilton, soit le même écart qu’à Spa-Francorchamps fin août. «Nico était très rapide aujourd’hui», a reconnu Hamilton, qui a un peu bloqué les roues dans son dernier tour de chasse à la «pole».

La 2e ligne de la grille de départ sera occupée par les Williams à moteur Mercedes du Finlandais Valtteri Bottas, encore une fois aux avant-postes, et du Brésilien Felipe Massa. Les cinq écuries de pointe de la F1 actuelle, en comptant aussi McLaren, ont placé leurs dix pilotes en Q3, au bout d’une séance de qualifications disputée intégralement sur piste sèche et conclue en pneus «medium», les gommes les plus performantes sur la piste très abrasive de Suzuka.

Les chronos

1. Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:32.506 (moyenne: 225,988 km/h)

2. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:32.703

3. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes) 1:33.128

4. Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:33.527

5. Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:33.740

6. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault) 1:34.075

7. Kevin Magnussen (DEN/McLaren-Mercedes) 1:34.242

8. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:34.317

9. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:34.432

10. Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:34.548

Eliminés en Q2

11. Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Renault) 1:34.984

12. Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:35.089

13. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Renault) 1:35.092

14. Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes) 1:35.099

15. Adrian Sutil (GER/Sauber-Ferrari) 1:35.364

16. Esteban Gutiérrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:35.681

Eliminés en Q1

17. Pastor Maldonado (VEN/Lotus-Renault) 1:35.917 (pénalité de 10 places)

18. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:35.984

19. Marcus Éricsson (SWE/Caterham-Renault) 1:36.813

20. Jules Bianchi (FRA/Marussia-Ferrari) 1:36.943

21. Kamui Kobayashi (JPN/Caterham-Renault) 1:37.015

22. Max Chilton (GBR/Marussia-Ferrari) 1:37.481