CENTENAIRE DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE -

La cérémonie du souvenir au cimetière de Saint-Symphorien, dans un profond recueillement

La cérémonie du souvenir aux soldats allemands, britanniques et alliés tombés au cours de la Grande Guerre et enterrés à Saint-Symphorien s’est déroulée lundi soir dans le plus grand recueillement en présence, entre autres, du Duc et de la Duchesse de Cambridge William et Kate, du prince Harry, du roi Philippe et de la reine Mathilde.

«Il y a cent ans, le 4 août 1914, la Grande-Bretagne et l’Allemagne étaient en guerre. Un siècle plus tard, nous sommes réunis en paix pour commémorer cet anniversaire et nous souvenir du prix de la guerre.» C’est en ces termes que le narrateur de la cérémonie du souvenir au cimetière de Saint-Symphorien (Mons) a ouvert son discours.

La cérémonie a été ponctuée par plusieurs lectures, en anglais et en allemand, de témoignages, de lettres de soldats, de poèmes, dans l’ambiance paisible et de profond recueillement régnant, sous le soleil couchant, au cimetière militaire de Saint-Symphorien. Le lieu contient les corps de soldats allemands et britanniques, dont les premiers et derniers soldats britanniques morts sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale.

La cérémonie, qui a commencé à 20h30, s’est terminée une heure plus tard par un dépôt de gerbes de fleurs et de lanternes allumées par les personnalités au pied de l’obélisque commémorative.

Au terme de la cérémonie, les membres de la famille royale britannique ont repris le chemin de la Grande-Bretagne.

Le cimetière de Saint-Symphorien est situé dans la zone où la première grande bataille entre les forces britanniques et allemandes a eu lieu en août 1914. Implanté sur une ancienne carrière, l’espace concédé au cimetière a été jadis donné par un Montois, Jean Houzeau de Lehaie, qui avait mis la condition qu’y soit enterrés les soldats tombés au front, qu’ils soient allemand ou alliés.

Aujourd’hui, le cimetière est entretenu par la Commission des Tombes Militaires du Commonwealth (Commonwealth War Graves Commission). Quelque 73.000 cimetières sont recensés dans le monde dans lesquels reposent des soldats du Commonwealth.

Le cimetière montois contient entre autres les corps du premier et du dernier soldats britanniques morts sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. John Parr, originaire du nord de Londres, a été le premier soldat britannique tué, alors qu’il était âgé de 17 ans.

Private George Ellison a été le dernier soldat britannique tué lors du conflit: il fut abattu à Mons le 11 novembre 1918, à l’âge de 40 ans.

Leurs tombes ont été symboliquement installées face à face dans le cimetière de Saint-Symphorien, non loin de celle du Canadien Private George Price, dernier soldat du contingent britannique à être tombé sous les balles allemandes pendant la Première Guerre mondiale, à l’âge de 26 ans.

La Première Guerre mondiale a fait plus de 9,5 millions de victimes dans les rangs des soldats, et plusieurs millions d’autres chez les civils.