AUTOMOBILISME

24 Heures du Mans : Toyota, Audi et Porsche fin prêts

24 Heures du Mans : Toyota, Audi et Porsche fin prêts

Quelque 250 000 spectateurs sont attendus au Mans, même si une Coupe du monde de football débute. Reporters / Imago Sport

Toyota, Audi et Porsche, les trois titans sont fin prêts pour entamer les hostilités, ce soir, de la 82e édition des 24 Heures du Mans.

Fernando Alonso, double champion du monde de Formule 1, donnera samedi le départ de la 82e édition des 24 Heures du Mans à 55 voitures, dont sept prototypes hybrides dans la catégorie-reine (LMP1) alignés par trois titans de l’automobile mondiale, Toyota, Audi et Porsche. Le vainqueur est vraisemblablement parmi eux…

Une fois n’est pas coutume, Toyota est favori, dans la foulée de deux victoires en ouverture du championnat du monde d’endurance (WEC), à Silverstone et Spa-Francorchamps. Dans la foulée aussi d’une journée test, le 1er juin, qui a permis aux nouvelles TS040 Hybrid du géant nippon de marquer leur territoire, en signant les deux meilleurs chronos.

L’an dernier, les Toyota étaient déjà rapides, l’une d’elles avait même mené pendant quelques minutes, mais Audi, fort de son expérience, avait remporté son 12e succès dans la Sarthe, grâce au trio constitué de Tom Kristensen, Loïc Duval et Allan McNish.

Histoires de pilote F1

Depuis, l’Écossais a pris sa retraite sportive, remplacé par le Brésilien Lucas di Grassi. Il pilotera samedi l’Audi de la direction de course chargée de libérer le peloton, à 15h, au moment où Alonso, son ancien collègue en F1, abaissera le drapeau français, en haut de la passerelle.

Et c’est un autre ancien pilote de F1 qui fera l’objet de toutes les attentions cette semaine: Mark Webber, l’ex-pilote Red Bull au volant d’une Porsche. Avec son talent, sa renommée, son palmarès en F1, sa belle gueule et sa modestie, l’Australien est un cadeau pour l’endurance nouvelle formule, truffée de technologie. Pour que le scénario soit excitant, le retour de Webber au Mans, 15 ans après son invraisemblable looping dans les Hunaudières, dans une Mercedes, se double du retour de Porsche, 16 ans après la victoire de la GT1 en 1998, avec un proto capable de jouer la gagne. Et cela, même si la 919 Hybrid à moteur V4 est toute neuve et n’a que deux courses de 6H au compteur.

Pour que la course soit digne de sa légende, à tous les étages, il y aura 48 autres voitures engagées dans les différentes catégories (LMP1, LMP2 et GTE Pro ou GTEAm). Et pour que les amateurs de football s’intéressent aussi à ces 24 Heures malgré le Mondial, il y aura un champion du monde de foot au départ: Fabien Barthez le gardien des Bleus de 1998 (qui pilotera une Ferrari dans la catégorie GTE-Am).

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