Japon Le conglomérat industriel japonais Hitachi a affirmé lundi avoir développé l’ascenseur le plus rapide au monde, capable de monter 94 étages en 43 secondes.

Ce nouveau modèle se déplace à 72 kilomètres par heure (ou 1 200 mètres par minute), plus rapidement que l’ascenseur à vitesse record d’une tour de Taïwan, dont la cabine atteint 60 kilomètres par heure, a souligné Hitachi.

Pour développer un ascenseur aussi rapide, le groupe nippon explique avoir entre autres amélioré la puissance des moteurs et diminué le poids des câbles. Les techniques de stabilisation pour empêcher les mouvements ont aussi été optimisées. Deux exemplaires de cet ascenseur à grande vitesse, encore à l’état de prototype, devraient être installés dans un gratte-ciel chinois de 530 mètres (111 étages) en 2016, de même que 95 autres modèles de performances inférieures.

D’après Hitachi, la construction à tout va de gratte-ciel en Chine fait que ce pays absorbe 60% du marché des ascenseurs.

Les groupes japonais sont très impliqués dans la construction d’ascenseurs qui ne sont plus de simples élévateurs mais de véritables engins de pointe régis par des systèmes électroniques de plus en plus complexes.