La PDG est organisée tous les deux ans. Les patrouilles sont formées de trois membres. La grande patrouille part de Zermatt pour arriver à Verbier.

Soit 53 km (110 km effort) et une dénivellation de 4 000 mètres. La petite patrouille part d’Arolla pour arriver à Verbier. Soit 26 km (53 km effort) et une dénivellation d’environ 2 000 mètres. La course se déroule du 29 avril au 3 mai.

La Patrouille des glaciers est la plus grande course du monde organisée en montagne également par le nombre de participants: 4 500 athlètes! Environ 600 patrouilles civiles (les militaires sont prioritaires) n’ont pu être acceptées en raison des limitations.

Au total, 27 nations sont représentées mais les patrouilles suisses représentent plus de 80% des participants. La part de femmes se monte à 13%.

La course est ouverte à tous. Mais il est indispensable de pratiquer régulièrement des randos ou trails en montagne, être très bon skieur et savoir skier en étant encordés.

Pour assurer la sécurité, l’armée suisse déploie les grands moyens: 1 600 militaires, un budget de 7 millions, 200 tonnes de matériel acheminé parfois à plus de 3 500 mètres d’altitude, 13 tentes chauffées, 45 médecins, 16 chiens d’avalanche, 4 météorologues disponibles durant 8 jours, 6 spécialistes de l’institut de recherche dans les avalanches.