ATHLETISME -

Le champion olympique de saut à la perche Steeve Hooker annonce sa retraite

Le champion olympique de saut à la perche Steeve Hooker annonce sa retraite

Hooker est le champion olympique de Pékin.

Le perchiste australien Steeve Hooker, champion Olympique 2008 et du monde 2009, a annoncé samedi sa retraite en évoquant des problèmes de mental.

À 31 ans, l’Australien a expliqué ne pas avoir envisagé de finir sa carrière de cette façon: en bonne condition physique, mais épuisé mentalement. «Franchement, je pensais que ce serait le corps qui lâcherait en premier, et que ça serait la fin, a-t-il expliqué à des journalistes. Mais ça a presque été l’inverse.»

Steeve Hooker a connu ses meilleures années entre 2008 et 2010, empochant, outre la médaille d’or à Pékin et les titres mondiaux en intérieur et en extérieur, un record olympique à 5,96 m (effacé en 2012 par le Français Renaud Lavillenie) et la troisième performance mondiale de tous les temps, à 6,06 m.

«La seule chose qui me retenait au saut était peut-être une fin heureuse, un bon résultat pour terminer», a expliqué Steeve Hooker. «C’est un événement qu’il est vraiment impossible d’atteindre en permanence».