France

20 ans de prison, après trois procès

20 ans de prison, après trois procès

Maurice Agnelet, 76 ans, a toujours nié avoir tué Agnès Le Roux, héritière d’un casino de la Côte d’Azur. AFP

Jugé une 3e fois pour le même crime, Maurice Agnelet a été condamné à 20 ans de prison pour le meurtre de sa maîtresse.

L’ancien avocat Maurice Agnelet, 76 ans, a été condamné vendredi à vingt ans de prison pour l’assassinat de sa maîtresse Agnès Le Roux en 1977, à l’issue du 3e procès de cette énigme judiciaire à rebondissements.

Ce verdict de la cour d’assises de Rennes, annoncé après sept heures trente de délibération, est conforme à la précédente condamnation de Maurice Agnelet lors de son deuxième procès, qui avait été invalidé par la Cour européenne des droits de l’homme.

Maurice Agnelet a toujours nié avoir tué Agnès Le Roux, héritière d’un casino de la Côte d’Azur, dont le corps n’a jamais été retrouvé.

Lundi, alors que commençait la dernière semaine du procès, l’un de ses fils, Guillaume, avait créé la surprise en affirmant avoir reçu à l’adolescence des confidences de sa mère et de son père sur la culpabilité de Maurice Agnelet. Selon son récit, Agnès Le Roux aurait pu être tuée en Italie et son corps dénudé abandonné dans un endroit isolé en pleine nature. Une «enquête préliminaire » a été ouverte par la justice italienne.

La famille Agnelet s’était ensuite déchirée en public dans un climat d’intense tension, avec d’un côté Guillaume et de l’autre son frère, Thomas et leur mère, Annie Litas, qui contestaient ses affirmations. Lors de son interrogatoire, Annie Litas a fondu en larmes en contestant «formellement » les déclarations de Guillaume.

«Son pardon qui veut y croire? »

Vendredi matin, Maurice Agnelet a demandé pardon à la famille d’Agnès. «Pour le mal que j’ai pu leur faire par mon attitude, mes propos depuis la disparition incroyable et dramatique d’Agnès », a dit cet ancien avocat.

«J’ai constaté que dans ses derniers mots il ne disait pas qu’il n’avait pas tué Agnès. C’est la dernière saillie de Maurice Agnelet, et son pardon qui veut y croire? », a réagi Jean-Charles Le Roux, frère d’Agnès.

Maurice Agnelet a aussi demandé pardon à sa famille. «Je me suis rendu compte que j’avais gâché leur vie et celle de leur mère », a-t-il déclaré.

L’avocat général, Philippe Petitprez, avait requis jeudi 20 ans de réclusion criminelle contre l’accusé, en soulignant qu’il était le seul à avoir intérêt à sa disparition. «Celui qui est au centre de l’affaire, c’est Maurice Agnelet. Tout nous ramène vers Maurice Agnelet », a martelé l’avocat général, ajoutant: «J’ai la certitude que Maurice Agnelet est coupable ».

Ni le corps d’Agnès Le Roux ni son véhicule n’ont jamais été retrouvés. Cette absence de preuve matérielle a fait planer le doute sur la culpabilité de Maurice Agnelet. La disparition de la riche héritière est survenue quelques mois après qu’elle eut vendu ses parts dans un casino à un concurrent. La somme, d’abord versée sur un compte commun aux deux amants, à Genève, s’est retrouvée après la disparition d’Agnès sur un compte au seul nom d’Agnelet.