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Liga : Griezmann s’offre le Barça, le Real leader

Liga : Griezmann s’offre le Barça, le Real leader

Face à Antoine Griezmann et ses coéquipiers, les Barcelonais ont perdu la tête. AFP

Antoine Griezmann, buteur et passeur, a offert à la Real Sociedad le scalp du FC Barcelone (3-1) ce samedi pour la 25e journée du Championnat d’Espagne et fait les affaires du Real Madrid, vainqueur d’Elche (3-0) et désormais leader avec trois points d’avance.

Dépassés par la vivacité du Français et de ses partenaires, les Barcelonais ont progressivement perdu la tête au stade Anoeta: Lionel Messi, qui avait égalisé en première période, a été très discret, Neymar a cruellement manqué de rythme et l’entraîneur Gerardo Martino a été expulsé à la pause d’une rencontre houleuse.

La déroute du Barça, la deuxième en trois semaines après un revers contre Valence (2-3), sonne comme un coup d’arrêt pour les Catalans, pourtant séduisants mardi en Ligue des champions contre l’ogre Manchester City (0-2).

Elle profite à son grand rival le Real, qui prend seul les commandes avec 63 points, soit trois de plus que le club blaugrana et que l’Atletico Madrid, qui joue dimanche à Pampelune contre Osasuna.

Depuis 2007, Barcelone ne gagne plus à Saint-Sébastien et Griezmann s’est chargé de faire respecter cette nouvelle tradition.

L’attaquant, qui frappe avec insistance à la porte des Bleus avant le match amical contre les Pays-Bas début mars, a fait beaucoup de mal aux Catalans par ses courses, ses déviations et ses combinaisons avec les autres feux-follets basques, notamment le Mexicain Carlos Vela.

Et la Real a bousculé le Barça, au figuré comme au propre: à la 32e minute, Gorka Elustondo, à la lutte avec Alex Song sur un corner, a contraint le Camerounais à dévier le ballon dans son propre but.

Bale maladroit puis supersonique

Sur sa première occasion, Lionel Messi a entretenu l’illusion que le Barça avait digéré ses efforts en C1 et le coup de tonnerre d’une mise en examen du club dans l’enquête sur le transfert de Neymar: héritant d’un ballon que Sergio Busquets a intelligemment laissé passer, l’Argentin a inscrit son 14e but en Liga cette saison.

Le match était indécis, alternant entre une frappe de Vela (40) et une tête de Bartra (51), mais c’est finalement Griezmann qui a fait la différence.

Le Mâconnais s’est jeté à la réception d’une passe de Vela pour tromper Victor Valdes et enflammer Anoeta (54). Cinq minutes plus tard, le même Griezmann, d’une ouverture millimétrée, a parfaitement servi dans la surface David Zurutuza, qui a devancé la sortie de Valdes (59).

Même si Vela a ensuite trouvé le poteau (81), l’exploit était accompli pour la Real, désormais cinquième et qui revient provisoirement à un point de la quatrième place de l’Athletic Bilbao, synonyme de Ligue des champions.

La C1, le Real Madrid la retrouve pour sa part mercredi contre Schalke 04 en huitième de finale aller et les joueurs de Carlo Ancelotti ont bien préparé ce rendez-vous contre Elche, grâce notamment à un missile signé Gareth Bale.

Certes, ils ont signé un match moins abouti que lors de leurs dernières sorties mais ce recul est sans doute lié aux absences de Cristiano Ronaldo et Luka Modric, suspendus.

Bien que’Asier Illarramendi, remplaçant de Modric, ait trouvé la faille d’une frappe consécutive à un corner (34), Elche n’a jamais désarmé.

Pour mettre le Real à l’abri, il fallait bien le but supersonique de Bale, pourtant très maladroit jusque-là: le Gallois a expédié une frappe du gauche qui a rebondi sous la barre avant de rentrer (72), soit son 10e but en Liga.

Et l’entrée d’Isco a ensuite permis au petit meneur de jeu espagnol de marquer le troisième but d’un tir à angle fermé (81) et de faire le plein de confiance avant le grand rendez-vous européen de la semaine prochaine.