Bahreïn : Hamilton et Mercedes creusent l’écart

Formule 1 Lewis Hamilton (Mercedes) a réussi le meilleur temps de la 3e et avant-dernière journée d’essais de préparation à la saison 2014 de Formule 1, vendredi sur le circuit de Sakhir près de Manama.

Le champion du monde 2008 a signé son chrono, le meilleur depuis le début de cette semaine d’essais, en fin de matinée. L’après-midi, Hamilton a encore bouclé une vingtaine de tours (67 au total de la journée), puis il a terminé en haut de la feuille de temps, avec sept dixièmes d’avance sur son ancien coéquipier Jenson Button qui a bien travaillé: 103 tours, record du jour, au volant de sa McLaren à moteur Mercedes, dont 75 l’après-midi.

Le 3e chrono de ce 3e jour a été l’œuvre de Felipe Massa, dans sa Williams-Mercedes, mais à près de trois secondes d’Hamilton.

Du côté de Ferrari, Kimi Räikkönen, 6e temps, a perdu beaucoup de temps en raison de problèmes de télémétrie sur la Ferrari. Il a quand même fait 44 tours, alors que Daniel Ricciardo n’a pu en faire que 28 dans la nouvelle Red Bull RB10 à moteur Renault.

L’écurie de Vettel a fermé son garage avec un peu d’avance, en raison d’un nouveau problème sur la dernière création d’Adrian Newey, le directeur technique de Red Bull. «C’est un problème qui va nous obliger à démonter toute la voiture, donc ça va nous prendre une partie de la nuit. On devrait être prêts à temps pour faire une bonne journée samedi », a espéré l’ingénieur Andy Damerum.

Autre écurie déçue de sa journée, Lotus, qui avait raté les essais de Jerez, a provoqué deux drapeaux rouges, avec le Vénézuélien Pastor Maldonado au volant, et a perdu beaucoup de temps dans les stands à cause d’un problème de boîte de vitesses.