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Ruta del Sol: Alejandro Valverde récidive à la 1ère étape

Ruta del Sol: Alejandro Valverde récidive à la 1ère étape

- AFP

Alejandro Valverde (Movistar), déjà vainqueur du prologue mercredi, a aussi gagné, jeudi, la première étape du Tour d’Andalousie, aussi appelé Ruta del Sol (cat. 2.1). A l’arrivée, l’Espagnol de 33 ans a été plus rapide que le Néerlandais Bauke Mollema et l’Italien Davide Rebellin.

Dans cette première étape en ligne, 187 km entre Vélez Malaga et Jaén, les grimpeurs ont été servis avec trois ascensions de 3e catégorie, deux de 2e et une de première catégorie.

Nico Sijmens et Tom Van Asbroeck se sont vite retrouvés aux avant-postes, accompagnés de neuf autres coureurs: Benat Txoperena, Jaco Venter, Lukasz Owsian, Jesus Ezquerra, Stephane Poulhies, Javier Aramendia, Alexis Guerin, Lennard Hofstede et David Lozano.

Le groupe de tête s’est étiolé petit à petit, jusqu’à être repris à dix kilomètres de l’arrivée.

Dans la dernière ascencion du jour, l’équipe Sky a décidé de prendre les choses en main, dans l’espoir de voir son chef de file, Richie Porte, l’emporter. Mais Movistar ne s’est pas laissé faire. Lorsque le groupe de tête s’est vu réduit à dix unités, Jon Izaguirre a lancé son leader, Alejandro Valverde, vers la victoire. A l’arrivée, les adversaires de l’Espagnol n’ont rien pu faire. Mollema, Rebellin, Porte et Luis Leon Sanchez finissent à 4 secondes du vainqueur.

Thomas Degand, meilleur Belge termine à 0:16 et se classe à la neuvième place. Valverde, qui peut remporter sa troisième Ruta del Sol, possède 19 secondes d’avance au classement général sur Porte et 21 sur Luis Léon Sanchez.