L’alerte avait été donnée dimanche: des mineurs étaient bloqués par la chute d’un bloc de roche et des gravats au fond d’un conduit. Cela se passe en Afrique du Sud, dans la grande banlieue de Johannesburg.

Dimanche, 24 mineurs avaient déjà été secourus mais se sont retrouvés au commissariat en attendant d’être déférés devant le juge pour activité minière illégale.

Résultat, ceux qui sont encore au fond de la mine d’or désaffectée ne veulent pas sortir car ils redoutent d’être arrêts une fois à la surface.

«Nous ne pouvons pas savoir exactement le nombre de ceux encore sous terre», dans une mine d’or désaffectée proche de Johannesburg, a précisé un porte-parole de la police de la banlieue de Benoni, Mack Mngomezulu.

«Ils refusaient notre aide et ne voulaient pas sortir», a-t-il dit. Aller les chercher de force aurait présenté de trop gros risques pour les sauveteurs qui avaient auparavant fait descendre de l’eau et des vivres.

Il est possible que certains aient pu déjà sortir durant la nuit, selon M. Mngomezulu, les opérations de secours ayant été abandonnées dimanche soir.

Les mineurs illégaux sont le plus souvent des anciens mineurs ou des chômeurs. Certains travaillent parfois plusieurs mois au fond de mines qui ne sont plus entretenues, sans aération.