Il y a le Standard… et il y a les autres

Il y a le Standard… et il y a les autres

Batshuayi n’a pas marqué ce coup-ci. Sans que cela porte à conséquence, puisque Mpoku l’a bien suppléé. Belga

Solide vainqueur de Zulte-Waregem, le Standard a encore creusé l’écart par rapport à des adversaires qui n’avancent pas assez vite.

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Standard2Z.-Waregem0

Assistance: 26 782.

Arbitre: M. Gumienny.

Cartes jaunes: Pourié, Hazard, Van Damme, Ezekiel, Skulason, Sylla.

Buts: Mpoku (1-0, 70e ); Van Damme (2-0, 79e ).

STANDARD: Kawashima; Stam, Arslanagic, Ciman, Van Damme; Mujangi Bia (71e Carcela), Vainqueur, de Sart, Mpoku; Batshuayi (88e Buyens), Ezekiel (71e De Camargo).

ZULTE-WAREGEM: Bossut; D’Haene, De fauw, Colpaert, Verboom; Skulason, N’Diaye (78e Allegne); Caceres, Hazard, Conte; Pourié (60e Sylla).

Cette fois, le Standard n’a pas fait la différence dans les vingt premières minutes, mais plutôt dans les vingt dernières. Au final, le résultat est le même, une victoire, et voici le groupe liégeois qui fait encore la bonne opération du week-end.

À ce rythme, il va débuter les play-off 1 avec un boulevard d’avance sur une concurrence un peu plus larguée depuis qu’on est en 2014 (voir tableau). Son succès contre Zulte-Waregem renvoie ainsi son adversaire du jour à quinze unités tandis qu’Anderlecht, désormais à douze points, le voit de plus en plus s’éloigner. Il ne reste plus que le FC Bruges pour garder le contact. Des Brugeois chez qui il ira début mars…

Les Rouches ont donc pris le temps de faire plier un Essevee qui n’a pas su profiter des quelques situations plus ou moins intéressantes qui se sont présentées à lui. Car l’équipe de Francky Dury a dû plus défendre que pu se projeter vers l’avant. Surtout en deuxième mi-temps, et encore plus après l’ouverture du score liégeoise: un coup franc de Mpoku, «flashé» à 101 km/h (1-0, 70e).

Le Standard peut toujours s’appuyer sur son meilleur tireur de coup franc pour le tirer d’affaire, même si ce n’était que son deuxième de la saison, hier. Il peut aussi compter sur sa capacité à aller vite en contre-attaque pour finir le boulot, ce que Van Damme a bien fait. Lancé à toute allure à la suite d’un coup-franc de Zulte-Waregem, le capitaine liégeois a su transformer en but l’assist de Carcela (2-0, 79e ).

Le Standard aurait pu ouvrir la marque plus tôt, mais Vainqueur remettait sur Bossut un coup franc dégagé par le gardien visiteur (24e), qui captait encore en deux temps un essai de Mpoku (43e). Entre les deux buts, Batshuayi avait encore touché le poteau (73e ).

Le succès du Standard n’est pas volé, et il a su ajouter à cette dix-huitième victoire, la petite cerise qui plaît toujours aux défenseurs et au gardien: finir un seizième match, sur vingt-cinq, sans encaisser. Solide derrière, sérieux devant, qu’est-ce qui peut arrêter le Standard en ce moment? «On ne veut pas penser de manière négative et on ne veut pas écouter ce qu’on dit à notre sujet», répondait Guy Luzon, qui ne veut toujours pas parler ouvertement du titre: «Lancer des grandes phrases ne rapporte rien, on doit rester modeste et se concentrer sur le prochain match.»

Ce sera à Charleroi, et les supporters liégeois ont déjà anticipé un déplacement qu’ils «apprécient» toujours. Des supporters que Guy Luzon a encore salués: «Il faut souligner leur soutien. Il y a peu de stades, en Europe, où on fait autant de bruit. C’était une ambiance de Ligue des champions.»

Au rythme où il avance, le Standard pourrait bien la retrouver la saison prochaine, cette C1. Pour rappel, le champion est directement qualifié pour la phase des poules…

Pro League

Classement
# MJ V D N B P
1 FC Bruges 34 24 6 4 73/26 76
2 Antwerp 34 18 10 6 57/48 60
3 Anderlecht 34 15 6 13 51/34 58
4 KRC Genk 34 16 10 8 67/48 56
5 Ostende 34 15 11 8 49/41 53
6 Standard 34 13 10 11 52/41 50
7 La Gantoise 34 14 13 7 55/42 49
8 FC Malines 34 13 12 9 54/54 48
9 Beerschot 34 14 15 5 58/64 47
10 Zulte-Waregem 34 14 16 4 53/69 46
11 OH Louvain 34 12 13 9 54/59 45
12 Eupen 34 10 11 13 44/55 43
13 Charleroi 34 11 14 9 46/49 42
14 Courtrai 34 11 17 6 44/57 39
15 St-Trond 34 10 16 8 41/52 38
16 Cercle Bruges 34 11 20 3 40/51 36
17 Waasland-B. 34 8 19 7 44/70 31
18 Mouscron 34 7 17 10 32/54 31