jo 2014 -

Jelena Peeters 12e du 3.000 mètres, la Néerlandaise Ireen Wüst championne olympique

Jelena Peeters Belga

Jelena Peeters s’est classée 12-ème du 3.000 mètres dames de patinage de vitesse des XXII-èmes Jeux Olympiques d’Hiver de Sotchi dimanche à l’Adler Arena. La médaille d’or est revenue à Néerlandaise Irene Wüst

Jelena Peeters, 28 ans, qui effectuait ses débuts olympiques, s’était fixée le top-16 comme objectif.

Elle affrontait la Polonaise Natalia Czerwonka dans la 9-ème série, et l’a largement distancée dans les derniers tours, pour signer un chrono de 4:10.87, plus de 6 secondes au-desus de son record de Belgique (4:04.00).

Elle a par ailleurs bénéficié de la disqualification d’une autre polonaise, Katarzyna Bachleda-Curus.

Issue comme Bart Swings du patinage à roulettes en ligne (roller), la citoyenne de Wuustwezel remontera en piste dimanche prochain le 16 février pour disputer le 1500 mètres.

Irene Wüst à nouveau médaille d’or

La Néerlandaise Irene Wüst, 27 ans, championne du monde et déjà sacrée sur la même distance en 2006 à Turin, récupère la médaille d’or dont s’était emparée la Tchèque Martina Sablikova il y a quatre ans à Vancouver.

Elle a en effet été créditée du meilleur chrono, 4:00.34. Martina Sablikova, tenante du titre, s’est classée 2-ème à 1:61 et la Russe Olga Graf, qui offre ainsi au pays organisateur sa première médaille des JO-2014, 3-ème à 3.13, après avoir un moment figuré tout en haut du tableau.

L’Allemande Claudia Pechstein, 41 ans, échoue au pied du podium avec le 4-ème temps (4:05.26). La Néerlandaise Annouk Van der Weijden (4:05.75) est 5-ème.

"Ma meilleure course de la saison"

Jelena Peeters a largement atteint son objectif qui était de terminer parmi le top-16. "Je devance plusieurs concurrentes qui finissent généralement devant moi", se réjouissait-elle après l'épreuve. "C'est ma meilleure course de la saison...".

"Je n'étais pas aussi crispée au départ que je craignais et franchement, je ne peux que me montrer contente. Toutes les interviews de la semaine passée étaient finalement bien plus stressantes. Mais j'ai toujours été confiante, parce que les entraînements se déroulaient vraiment très bien. Je savais dès le premier tour que la performance serait bonne..."

La citoyenne de Wuustwezel a terminé très fort alors que faiblissait la Polonaise Natalia Czerwonka qui lui donnait la réplique dans la 9-ème série.

"J'avais prévu une course aussi régulière que possible au rythme de 31 secondes par tour aussi longtemps que je le pouvais", explique-t-elle. "Mais la glace était plus lente que prévu. Le départ en boulet de canon de Czerwonka m'a en revanche bien servi...".

Jelene Peeters remontera en piste dimanche prochain le 16 février pour disputer le 1500 mètres. Elle n'est en effet pas qualifiée pour le 5000 mètres, pourtant sa distance de prédilection. "Cela fait un peu mal", avoue-t-elle. "J'espère descendre sous les 2 minutes comme à Hamar. Mais atteindre le top-16 me paraît très difficile..."