LITTÉRATURE -

Philip Roth fait commandeur de la légion d’honneur

Philip Roth fait commandeur de la légion d’honneur

« La France vous rend ce que vous avez donné à mon pays », a dit Fabius à Roth.

AFP

L’écrivain américain Philip Roth, 80 ans, a reçu vendredi à New York l’insigne français de commandeur de la légion d’honneur, une distinction dont il s’est dit, en français, «absolument ravi».

Le ministre des Affaires étrangères Laurent Fabius, a salué, avant de lui remettre l’insigne, la carrière exceptionnelle de l’un des écrivains vivants les plus adulés, et «l’immense succès» qu’il avait rencontré en France.

«La France vous rend ce que vous avez donné à mon pays», a ajouté le ministre.

Philip Roth, qui a annoncé avoir arrêté d’écrire il y a tout juste un an après 53 ans d’une carrière qui l’a rendu célèbre dans le monde entier, a rappelé qu’adolescent il avait appris le français, mais l’avait depuis oublié.

«Ce grand honneur est une merveilleuse surprise», a-t-il dit en anglais, avant d’ajouter en français «je suis absolument ravi».

M. Fabius, à New York pour l’assemblée générale de l’ONU, a ensuite symboliquement posé la première pierre d’une librairie française --la seule à New York-- qui sera hébergée dans les locaux des services culturels du consulat français, sur la cinquième Avenue, avec une salle de lecture.

Cette librairie sera la seule entièrement consacrée à New York aux ouvrages en français ou traduits du français et offrira quelque 14.000 livres, littérature, histoires vraies, bandes dessinées, ouvrages d’art ou livres pour enfants.