L’harmonisation des statuts ouvrier-employé coûtera-t-il 50 000 emplois au secteurde la construction?

Une harmonisation des statuts ouvrier et employé représenterait principalement, pour les entreprises de construction, un alourdissement des coûts, s’est inquiétée hier la Confédération de la Construction. «Un licenciement coûtera jusqu’à 15 fois plus cher. Un nombre croissant d’entreprises de construction optera dès lors pour l’une ou l’autre alternative au contrat de travail à durée indéterminée. Et de cette manière, jusqu’à 50 000 postes d’ouvriers pourraient disparaître dans les années à venir.»

Pour la première fois depuis 2000, l’emploi salarié dans la construction a connu une diminution (-3 500 emplois depuis début 2012, à 216 800), et le nombre d’indépendants a grimpé sans discontinuer (+40 %). «Et l’intérim augmente lui aussi», ajoute la Confédération

De plus, la construction évolue dans un marché en repli : pour 2013, un recul de l’activité de 0,2 % est anticipé. «C’est surtout le génie civil qui va fortement régresser (-5 %), mais la rénovation diminuera elle aussi (-1 %). Pour ce qui concerne le résidentiel, une légère augmentation est à prévoir (+1 %), tandis que la construction non résidentielle devrait connaître une année plus positive (+4 %).»

La construction «reste un secteur qui emploie une main-d’œuvre salariée», commente Robert de Mûelenaere, administrateur-délégué de la Confédération Construction. «Et les courts délais de préavis en vigueur représentent une forme de flexibilité, dont les ouvriers font aussi volontiers usage. La seule solution possible pour l’harmonisation des statuts consiste à permettre qu’au-delà d’un délai minimum fixé par la loi, des délais distincts soient appliqués par secteur.»

Les syndicats (CSC-BIE et CC FGTB) ont réagi en dénonçant «la fraude sociale, les faux indépendants, la concurrence déloyale et le dumping social : ces facteurs sont responsables de la baisse d’emplois dans la construction», ont-ils souligné.

CSC et FGTB participent ce mercredi à l’action européenne du secteur de la construction au Parlement européen à Strasbourg.

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