CYCLISME

Il y a 40 ans, Eddy Merckx battait le record de l’heure

Il y a 40 ans jour pour jour, Eddy Merckx battait le record de l’heure en avalant 49,431 km sur la piste de Mexico.

C’était sur la piste de Mexico, le 25 octobre 1972: Eddy Merckx s’attaquait au record de l’heure, au terme, pourtant, d’une saison particulièrement chargée. Déjà vainqueur de Milan-San, de Liège-Bastogne-Liège Remo, du Giro, du Tour de France ou encore du Tour de Lombardie, le «Cannibale» allait inscrire une nouvelle ligne à son palmarès.

Sous pression durant plusieurs jours, Eddy Merckx, au bout d’une heure d’effort intensif – «Ce fut la pire souffrance de ma carrière», révèle le Belge – décrochait le record de l’heure avec 49,431 km parcourus contre 48,653 km pour le Danois et ancien recordman Ole Ritter.

Détenu depuis 2005 par le Tchèque Ondrej Sosenka, le record de l’heure d’Eddy Merckx tiendra 28 ans avant que Chris Boardman, en 2000, n’améliore la marque de 10 petits mètres.

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