RALLYE WRC

Un trio nordique pour menacer Loeb en Grande-Bretagne

Un trio nordique pour menacer Loeb en Grande-Bretagne

Jari-Matti Latvala s’était imposé l’an dernier à Cardiff… sur sa Ford.

Associated Press/Reporters

Sur des pistes boisées qu’ils affectionnent, les Scandinaves Hirvonen, Solberg et Latvala interrompront-ils Loeb?

Sébastien Loeb (Citroën DS3), qui vient d’enchaîner cinq victoires et mène confortablement le championnat du monde WRC, est tout naturellement favori du rallye de Grande-Bretagne, à partir de ce vendredi, mais devra garder un œil sur trois rivaux nordiques très motivés.

Loeb, qui a gagné le droit de choisir sa position de départ hier lors de la spéciale qualificative, n’a gagné «que» trois fois à Cardiff, de 2008 à 2010 dans une C4. Mais il est toujours reparti du pays de Galles, dernière manche du WRC ces dernières années, avec un titre mondial dans le coffre.

L’an dernier, la voiture d’une spectatrice arrivant en sens inverse avait mis fin à son rallye, le dimanche matin, mais le 8e sacre du Français était déjà assuré depuis la grosse erreur de Mikko Hirvonen (Ford), son dernier rival pour le titre, dans la 7e  ES.

Depuis lors, Hirvonen a rejoint Citroën et la date a changé : septembre au lieu de novembre. Du coup, la météo sera peut-être plus clémente, sans que cela garantisse à Loeb un rallye plus facile, face à un coéquipier très constant, le gentil Mikko, et des pilotes Ford très inconstants, Petter Solberg et Jari-Matti Latvala.

S’il fait beau, ce sera encore plus rapide que d’habitude, les écarts seront réduits et cela ressemblera beaucoup à un rallye de Finlande, avec moins de bosses. De quoi plaire aux deux Finlandais et même à leur vieux collègue norvégien Solberg, champion du monde 2003. «C’est un rallye qui me convient bien et que j’ai souvent gagné, rappelle Solberg, 14 participations, dont quatre victoires entre 2002 et 2005. J’aime les pistes forestières car elles sont rapides. Il faut utiliser toute la largeur, et parfois même un peu plus, pour conserver une vitesse élevée.»

Citroën veut le grand 8

«Quand il pleut, il faut bien repérer les zones boueuses, ajoute Latvala, vainqueur l’an dernier à sa 10e participation. Quand c’est plus sec, pas la peine de faire trop attention à la surface, il faut surtout se concentrer sur les virages car on passe plus vite. Et faire attention aux troncs d’arbres empilés sur le bord de la route : c’est facile de les accrocher et de casser sa suspension.»

Hirvonen a gagné en 2007 à Cardiff, empochant le titre constructeur pour Ford. Cinq ans plus tard, la régularité de Mikko aux avant-postes (7 podiums en 9 courses, mais aucune victoire) permet à Citroën Racing, son nouvel employeur, de viser un 8e titre constructeurs dès ce rallye, à condition de marquer six points de plus que Ford.

Le titre constructeurs est donc le principal enjeu de ce «Wales Rally GB». Pour le titre pilotes, il faudra attendre le rallye d’Alsace, début octobre. Car Loeb, sept victoires en neuf rallyes, n’a «que» 54 points d’avance sur Hirvonen et 95 sur Solberg, à quatre manches de la fin.

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