Incendie d’un hôpital : 89 morts

Le ministre local de la Santé a affirmé que les cadres de l’hôpital avaient fui dès le départ de feu.

AFP

Près de nonante personnes ont perdu la vie dans l’incendie d’un hôpital de Calcutta. Les autorités de l’établissement sont pointées du doigt.

Au moins 89 Indiens ont péri vendredi dans le gigantesque incendie qui s’est déclaré dans un hôpital de Calcutta au moment où les patients dormaient, ont annoncé les autorités, qui ont accusé certains membres du personnel d’avoir fui en abandonnant les malades.

Le Premier ministre, Manmohan Singh, a exprimé son « choc » et sa « douleur » face à l’ampleur du bilan.

Selon les premières constatations, le feu, qui s’est déclaré vers 3h pour une raison indéterminée, est parti du sous-sol de l’hôpital puis s’est propagé rapidement vers les étages supérieurs du bâtiment, au moment où dormait la plupart des 160 patients de l’hôpital privé AMRI.

Les pompiers ont indiqué que la plupart des victimes ont péri asphyxiées.

Le vice-président de l’hôpital, S. Upadhayay, a indiqué que 73 personnes étaient mortes, dont trois membres du personnel. Il a précisé qu’une enquête était en cours pour déterminer l’origine du sinistre.

Vers 9 h, le feu était presque entièrement circonscrit mais des panaches de fumée s’échappaient toujours des fenêtres cassées tandis que les pompiers s’efforçaient d’atteindre les personnes encore prises au piège. Des patients ne pouvant se déplacer ont été évacués par un côté du bâtiment avec des cordes et des poulies.

Il s’agit du deuxième incendie en trois ans dans cet hôpital et le chef du gouvernement de l’État du Bengale Occidental, dont Calcutta est la capitale, Mme Mamata Banerjee, a promis une enquête approfondie.

Elle a assuré que des mesures « sévères » seraient prises en cas de non-conformité avec les normes de sécurité et de prévention en matière d’incendie et a ordonné l’annulation immédiate de la licence de l’hôpital.

L’administration de l’hôpital a assuré que l’établissement respectait les mesures de sécurité et menait régulièrement des exercices d’évacuation. Le ministre local en charge de la Santé publique, Subrata Mukherjee, a, lui, affirmé que des membres haut placés dans la hiérarchie du personnel hospitalier avaient fui dès le départ de feu en abandonnant les patients, dont de nombreuses personnes âgées et des infirmes.

Selon la police, une demi-douzaine de personnes, dont des cadres supérieurs de deux entreprises cogérant l’hôpital, étaient en cours d’interrogatoire.

Des proches, massés à l’extérieur, assistaient avec angoisse, et parfois de la colère, à la progression des secours, certains réclamant que la direction de l’hôpital soit poursuivie pour meurtres.¦

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