Dramatique accident lors d’une course du Championnat automobile nord-américain d’IndyCar, dimanche à Las Vegas. Le pilote anglais Dan Wheldon, vainqueur en mai des 500 miles d’Indianapolis, s’est tué dans un crash impliquant plusieurs voitures.

Wheldon, 33 ans, a été l’un des quinze pilotes pris dans un spectaculaire accident au 12e tour de la course (circuit ovale), durant lequel plusieurs voitures ont volé en éclat et ont pris feu. Il est mort des blessures reçues dans ce crash spectaculaire où sa monoplace s’est envolée et a heurté en vol les grillages de sécurité. Le crash a impliqué presque la moitié des 34 pilotes présents au départ.


(Commentaires EuroNews)

« L’IndyCar est très triste d’annoncer que Dan Wheldon est décédé après avoir été victime de blessures fatales », a indiqué le patron de l’IndyCar Randy Bernard. « L’IndyCar, ses pilotes et ses chefs d’écurie, ont décidé de ne pas finir la course. Les pilotes ont décidé d’effectuer cinq tours de circuit pour rendre hommage à Dan Wheldon ».

Dix-neuf pilotes ont repris le volant pour effectuer lentement cinq tours, applaudis par les spectateurs encore présents et sous les yeux des membres des équipes, solennellement alignés côte à côte devant les stands, certains en pleurs. Le tableau de position affichait le numéro 77, celui de Wheldon.

Avant l’annonce de sa mort, intervenue deux heures après l’accident, le pilote anglais avait été évacué du circuit en hélicoptère vers l’hôpital universitaire de Las Vegas, où son décès a été prononcé.

Un décès en 2006

La mort de l’Anglais est la première d’un pilote en plein Grand Prix d’Indy. Le dernier décès en IndyCar remontait à 2006 quand l’Américain Paul Dana avait péri lors d’essais menés quelques heures avant le Grand Prix de Miami.

La tragédie semble s’être jouée quand un pilote a touché la roue d’un autre, a fait une embardée et qu’un autre lui a roulé dessus. Derrière, Wheldon et d’autres n’ont pas pu éviter un empilement catastrophique.

« J’ai vu deux voitures se toucher devant et j’ai essayé de ralentir mais je n’ai pas pu et, selon le ralenti, la voiture de Dan s’est soulevée en passant sur ma roue arrière et m’a survolé. C’est un accident simplement horrible », a déclaré le Canadien Paul Tracy.

Wheldon, vainqueur du Championnat Indy Car en 2005, n’était pas un pilote Indy à plein temps cette saison. Au volant d’une voiture de l’équipe Sam Schmidt Motorsports, il ne prenait part qu’à sa troisième course en 2011 (sur les 18 du calendrier). Il avait remporté en mai les célèbres 500 miles d’Indianapolis, pour la deuxième fois de sa carrière (après 2005).

À Las Vegas, l’Anglais était parti en dernière position sur la grille de départ, dans le cadre d’une opération spéciale qui devait lui permettre de partager un chèque de 5 millions de dollars avec un fan s’il gagnait la course.

Avec Belga