« Pas assez bon pour rêver du titre »

Nadal gagne mais sans la manière. Du coup, on s’interroge : saura-t-il aller jusqu’au bout cette fois ?

Associated Press / Reporters

Rafael Nadal est le premier à le dire : il doit s’améliorer pour espérer batte Robin Soderling, futur adversaire en quarts, mercredi.

À l’image du ciel parisien lundi, la route est toujours aussi encombrée pour Rafael Nadal qui a admis ne pas jouer assez bien (pour l’instant) pour remporter un 6e Roland-Garros cette année.

Cela peut paraître paradoxal pour quelqu’un qui vient de se qualifier en trois sets secs pour un quart de finale du Grand Chelem (7-5, 6-3, 6-3 face au Croate Ivan Ljubicic). Mais le N.1 mondial avait habitué à tellement mieux au fil des ans qu’il a dû lui-même reconnaître que ce n’était pas vraiment ça.

« Pour l’instant, je ne joue pas assez bien pour gagner le tournoi », a avoué sans fard le N.1 mondial qui sait qu’il devra progresser s’il veut ne pas revivre le même cauchemar face au seul homme à l’avoir battu à Roland-Garros, le Suédois Robin Söderling qui a battu Gilles Simon (6-2, 6-3, 7-6).

« J’ai déjà gagné cinq fois ici et je n’ai pas l’obligation d’en gagner six », a-il ajouté, comme pour évacuer la pression, avant de rentrer dans le détail de son jeu balbutiant :« Je suis encore trop irrégulier, c’est mon gros problème ».

« Par moments c’est très bien, mais à d’autres je joue vraiment mal, je commets plusieurs erreurs de suite, notamment lorsque je suis devant. »

Poussé au 5e set par John Isner au premier tour, bousculé par Pablo Andujar au 2e et encore brouillon devant Antonio Veic au 3e, Nadal a également bredouillé son tennis face à Ljubicic, 37e mondial, qui a surtout eu le défaut de ne pas y croire suffisamment.

Dans ces conditions, le N.1 mondial n’était même pas étonné d’être, à longueur de journée, harcelé de questions sur son niveau de jeu.

« Non, c’est fantastique »

« Non, c’est fantastique, a-t-il ironisé. Toute la journée on parle du fait que je joue très mal mais en attendant je suis en quarts de finale ici après avoir joué six finales à la suite. Il y a seulement un joueur qui fait mieux. »

Ce joueur est Novak Djokovic, qualifié dès lundi pour les demi-finales à Paris en apprenant le forfait de son adversaire désigné Fabio Fognini. En remportant quatre finales de rang face à Nadal, le Serbe a visiblement ébranlé la confiance au Majorquin qui en est même devenu philosophe, en soulignant qu’il est « toujours mieux de gagner en jouant mal que de perdre en jouant bien ».

Peut-être mais Söderling, encore convainquant face à Simon lundi, est prêt à sauter sur l’occasion pour provoquer, après avoir éliminé Nadal en 2009 et Federer en 2010, un troisième tremblement de terre de rang à Paris.

Monfils à nouveau sur le court ce mardi

Sauf que cette fois, le Suédois ne sera pas loin d’avancer en favori…

Ce ne sera pas le cas pour Gaël Monfils, obligé de remettre ça dès ce mardi face à Roger Federer après avoir dominé David Ferrer, au bout du suspense, de deux jours et de quatre balles de match (6-4, 2-6, 7-5, 1-6, 8-6).

Autre qualifié pour les quarts, l’Argentin Juan Ignacio Chela a battu le Colombien Alejandro Falla, 120e joueur mondial, 4-6, 6-2, 1-6, 7-6, 6-2 pour donner rendez-vous à Andy Murray ou Viktor Troicki.

À 31 ans, Chela revient en quarts, sept ans après sa première apparition à ce stade de la compétition à Roland-Garros.

Chez les dames, à l’instar de Maria Sharapova, qui a battu Agnieszka Radwanska (elle rencontrera Petkovic), Victoria Azarenka s’est qualifiée en battant la Russe Ekaterina Makarova 6-2, 6-3. Elle rencontrera la Chinoise Li Na qui a battu la Tchèque Petra Kvitova 2-6, 6-1, 6-3.¦