MONDE

Le directeur du FMI Dominique Strauss-Kahn inculpé pour agression sexuelle et tentative de viol

Un coup dur pour Dominique Strauss-Khan, soupçonné d'agression sur une femme de chambre du Sofitel de New York. AFP

Le directeur général du FMI, Dominique Strauss-Kahn, a été inculpé pour agression sexuelle et tentative de viol, après avoir été arrêté à l'aéroport JFK de New York. Il aurait tenté de violer une employée de l'hôtel Sofitel de New York. Un coup très dur pour le candidat du PS français à la Présidentielle de 2012.

Le directeur général du Fonds monétaire international (FMI), Dominique Strauss-Kahn, a été inculpé dimanche pour agression sexuelle, après avoir été arrêté à l'aéroport JFK de New York.

Strauss-Kahn, surnommé "DSK", candidat socialiste préféré par les sondages pour la présidentielle française de 2012, "a été inculpé d'agression sexuelle, de séquestration de personne et de tentative de viol", a affirmé samedi soir à la presse un responsable de la police de New York. L'inculpation devait intervenir dans la nuit de samedi à dimanche, ou dans la journée de dimanche, a précisé ce porte-parole devant le commissariat de Harlem (nord de Manhattan) où Dominique Strauss-Kahn a été amené depuis l'aéroport d'où il s'apprêtait à partir lorsqu'il a été arrêté. L'inculpation est effective ce dimanche matin. Strauss-Khan a été formellement inculpé d'agression sexuelle et de tentative de viol.

Strauss-Kahn, 62 ans, a été débarqué d'un vol Air France à destination de Paris quelques minutes avant son décollage, selon des sources officielles. En fin de soirée samedi, le responsable français se trouvait toujours dans le commissariat de Harlem. "Nous l'avons placé en garde à vue et remis à la police de New York" (NYPD), a déclaré à l'AFP sous couvert d'anonymat un responsable de l'Autorité des ports de New York et du New Jersey. "Nous l'avons fait à la demande du NYPD", a ajouté cette source.

Agression en sortant de la salle de bain

Selon des sources policières, Strauss-Kahn aurait quitté précipitamment l'hôtel Sofitel où il était descendu, en abandonnant son téléphone portable et ses effets personnels. Une femme de ménage a raconté à la police avoir été agressée par le directeur du FMI alors qu'il sortait nu de la salle bain.

Plus tôt, le New York Times avait annoncé l'arrestation de Strauss-Kahn, ancien ministre des Finances, l'une principales personnalités politiques françaises et probable candidat à la primaire du Parti socialiste en vue de l'élection présidentielle française de 2012.

Un porte-parole du FMI à Washington n'a fait aucun commentaire dans l'immédiat. Contacté par l'AFP en début de soirée, l'avocat de Strauss-Kahn à Washington, William Taylor, n'était pas au courant de l'affaire. Recontacté ultérieurement, il a indiqué qu'il n'avait jamais réussi à joindre son client.

Selon le New York Times, "il était 16h45 (18H45 GMT) quand des enquêteurs en civil de l'Autorité des ports de New York et du New Jersey ont soudainement embarqué à bord du vol Air France 23 (...) et emmené M. Strauss-Kahn en garde à vue", a déclaré John Kelly, porte-parole de l'Autorité. "Cela s'est passé 10 minutes avant le départ prévu du vol", selon le porte-parole cité par le journal.

"Brutale agression"

Les agents de l'Autorité agissaient sur la base d'une information de la police de New York qui enquêtait "sur une brutale agression d'une employée de l'hôtel Sofitel New York", situé au 45 West 44th Street, selon la même source.

Strauss-Kahn avait prévu une visite dimanche à Berlin et devait être reçu par la chancelière Angela Merkel.

Il doit normalement participer lundi à une réunion des ministres des Finances de la zone euro à Bruxelles, puis prononcer un discours mercredi au 12e Forum économique de Bruxelles, un événement organisé par la Commission européenne.

Strauss-Kahn a été nommé en septembre 2007 à la tête du FMI pour réformer en profondeur cette institution.

Déjà d'autres déboires extra-conjugaux

En 2008, le FMI avait commandé une enquête sur son directeur à la suite d'une relation extra-conjugale entre l'ancien ministre des Finances, 62 ans, et une ex-responsable du département Afrique, Piroska Nagy. L'enquête a établi qu'elle n'avait bénéficié d'aucun traitement de faveur, et qu'"il n'y a pas eu de harcèlement, ni de favoritisme ni aucun autre abus de pouvoir." Mais le FMI lui avait alors reproché une "grave erreur de jugement", dans une affaire qui avait fait la Une de la presse mondiale.

Economiste reconnu, sa candidature à la présidentielle française en 2012 pour porter les couleurs socialistes est plébiscitée dans les sondages. Candidat à l'investiture socialiste en 2006, il fut largement devancé par Ségolène Royal, finalement battue par Nicolas Sarkozy, qui ensuite à soutenu sa candidature au FMI.

AFP