VATICAN

Benoît XVI demande la solidarité pour les chrétiens du Moyen Orient dans son message de Noël

Benoît XVI demande la solidarité pour les chrétiens du Moyen Orient dans son message de Noël

Le pape parle des chrétiens persécutés. Reporters

Benoît XVI a demandé "une solidarité active" avec les chrétiens persécutés de "tout le Moyen-Orient" lors de son traditionnel message de Noël.

Le pape Benoît XVI a demandé aux responsables politiques de manifester "une solidarité active" avec les chrétiens persécutés d'"Irak" et de "tout le Moyen-Orient", samedi lors de son traditionnel message de Noël.

Depuis le balcon de la basilique Saint-Pierre au Vatican, et devant des milliers de personnes rassemblées sous un ciel couvert, le pape a appelé "les responsables des Nations à une solidarité active" avec les "chères communautés chrétiennes en Irak et dans tout le Moyen-Orient".

Dans ce message retransmis par les télévisions du monde entier et prononcé avant la bénédiction "urbi et orbi", il a souhaité "apaisement et espérance pour l'avenir" pour ces chrétiens qui connaissent "douleur" et "épreuves".

Les chrétiens d'Irak fuient leur pays depuis une attaque revendiquée par Al-Qaïda contre une église syriaque catholique de Bagdad qui, le 31 octobre, a coûté la vie à 44 fidèles et deux prêtres.

Cet attentat a provoqué l'"exode" de plusieurs milliers de chrétiens d'Irak, selon le Haut commissariat des Nations Unies aux réfugiés (HCR). On compte aujourd'hui un demi-million de chrétiens en Irak, contre 800.000 à 1,2 million en 2003.

La liberté de religion et de culte avait été un des principaux thèmes du synode sur le Moyen-Orient tenu en octobre au Vatican, sous la présidence de Benoît XVI, pour soutenir les chrétiens installés dans le berceau du christianisme et confrontés aux conflits et à l'intolérance religieuse qui les poussent à fuir cette région.

Belga

 

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