Les conducteurs d'éléphants en grève

Au Népal, les conducteurs d'éléphants sont en grève. Reporters

Les conducteurs d'éléphants de la principale réserve naturelle du Népal se sont mis en grève pour obtenir des hausses de salaire, ont annoncé ce samedi les autorités qui gèrent ces réserves.

Les conducteurs, appelés "mahouts", sont employés par les hôteliers pour emmener les touristes sur la croupe des éléphants à travers le Parc national de Chitwan. Ils peuvent y voir le Tigre royal du Bengale, menacé d'extinction, les rares rhinocéros unicornes et quelques autres espèces rares d'oiseaux ou de mammifères.

Les conducteurs d'éléphants affirment qu'ils jouent un rôle essentiel dans l'industrie touristique du Népal et veulent que leur salaire passe en conséquence de 4.600 roupies (65 dollars) à 5.400 roupies.

Les 82 "mahouts" estiment que leur salaire actuel ne leur permet plus de vivre au Népal où l'inflation est de l'ordre de 10% par an. Ils se plaignent de ne pas avoir reçu les hausses de salaire qui leur avaient été promises il y a deux ans.

Shankar Saij, représentant les hôtels propriétaires des éléphants, a déclaré que les deux parties tentaient de parvenir à un accord.

Près de 200 touristes payent chaque jour 1.300 roupies chacun pour faire un tour sur le dos d'un éléphant, selon M. Saij. Le Parc national de Chitwan, véritable paradis de la vie sauvage, attire chaque année des milliers de touristes.

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