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Un adolescent australien chevauche une baleine de 14 mètres

Un adolescent australien chevauche une baleine de 14 mètres

Un adolescent australien chevauche une baleine de 14 mètres. Reporters

Un adolescent australien, photographié alors qu'il avait grimpé sur le dos d'une baleine au large de Perth (ouest), a déclaré ignorer que son geste était illégal et fait amende honorable.

Sam Matheson, 14 ans, nageait avec un ami à Alabany, au sud de Perth, lorsqu'il a aperçu le mamifère, tout près du rivage, et décidé d'aller le voir de plus près, a-t-il raconté à l'hebdomadaire australien Sunday Times.

"Je me suis rapproché de lui et l'ai touché avec mes bras, je me suis en quelque sorte allongé sur lui pendant 20 à 30 seconde, avec de l'eau jusqu'à ma taille", a-t-il dit.

"Cela ressemblait à du cuir, du cuir très lisse, très doux. Cela ne faisait pas peur, c'était juste +eh mec, c'est une baleine!+", a-t-il ajouté.

Selon lui, la baleine, qui mesurait environ 14 mètres, ne l'a pas remarqué jusqu'à ce qu'il s'allonge sur elle. "Elle a alors levé sa queue et a plongé, je suis parti un peu sous l'eau mais ça allait bien et j'ai nagé jusqu'aux rochers", a poursuivi l'adolescent.

Il dit avoir ignoré qu'un tel acte était interdit. La loi australienne interdit en effet de perturber les espèces protégées et demande de ne pas s'approcher à moins de 30 mètres d'une baleine à cause du danger encouru. "Si j'avais su que c'était interdit, je ne l'aurais pas fait", a-t-il assuré, un mois après son aventure.

Le jeune homme a écopé d'un avertissement mais a échappé à une amende car il n'avait manifestement pas l'intention de nuire à l'animal. Un photographe amateur qui se trouvait sur les lieux l'avait par hasard pris en photo.

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