Haïti: le choléra atteint la capitale

Reporters

Le choléra a déjà fait 220 morts en Haïti et touche maintenant la capitale Port-au-Prince. Les autorités qui tentent d'enrayer l'épidémie dont la propagation est facilitée par les conditions de vie précaires de la population dix mois après le séisme dévastateur de janvier.

Un laboratoire du ministère haïtien de la Santé publique a confirmé tard samedi des cas de choléra dans le département Ouest qui comprend Port-au-Prince. Cinq cas ont été confirmés par l'ONU.

Des milliers de sinistrés du tremblement de terre de janvier survivent à Port-au-Prince sous des villages de tentes et dans des conditions sanitaires précaires. Pour rappel, Haïti, pays le plus pauvre du continent américain, a été ravagé par un puissant séisme le 12 janvier qui a fait plus de 250.000 morts et 1,5 million de déplacés.

Le choléra, une maladie hautement contagieuse causé par une bactérie, provoque de très violentes diarrhées. En l'absence de soins immédiats basés d'abord sur une réhydratation, cette déperdition gravissime de liquides (un malade peut perdre 10% de son poids en quatre heures) est souvent mortelle.

Le fleuve central comme foyer de l'épidémie

Le choléra, éradiqué à Haïti depuis plus de cent ans, a fait son apparition dans plusieurs régions du nord de l'île la semaine dernière en raison de la mauvaise qualité de l'eau potable. Le pays, où doivent se dérouler des élections présidentielle et législatives le 28 novembre, venait de subir de violentes pluies. Le fleuve Artibonite, considéré comme le foyer de l'épidémie, traverse le centre d'Haïti et est utilisé par la population pour de nombreuses activités quotidiennes.

Aucun cas de choléra n'est signalé en République dominicaine, voisin d'Haïti, mais la crise sanitaire a poussé le gouvernement haïtien à "mobiliser un plan d'urgence dans la zone frontière tout en laissant les frontières ouvertes".

Vendredi, le ministère avait lancé un appel demandant à la mission de stabilisation de l'ONU déployée en Haïti de prendre en charge la distribution des médicaments qui sont fournis par des instances internationales. Le gouvernement canadien a offert un hôpital militaire à Haïti, tandis que les Etats-Unis ont proposé de grandes tentes pour monter des hôpitaux de campagne.

Avec AFP