Sixième titre en Euroligue pour le Panathinaïkos Athènes

(Belga) Le Panathinaïkos Athènes a remporté sa sixième Euroligue de basket en battant le Maccabi Tel-Aviv 78 à 70 dimanche à Barcelone pour rejoindre le CSKA Moscou à la deuxième place du palmarès de tous les temps.

Avec ce nouveau succès, le champion de Grèce s'affirme définitivement comme la meilleure équipe de ce début de siècle puisqu'elle a gagné cinq de ses six titres lors des onze dernières années (1996, 2000, 2002, 2007, 2009, 2011). Leur coach Zeljko Obradovic remporte une huitième C1. Devenu un spécialiste des années impaires, le "Pana" reste à deux longueurs du record de huit victoires du Real Madrid, battu dans le match pour la troisième place par Sienne (80-62). Quintuple champion d'Europe, le Maccabi postulait également pour égaler Moscou, avant de caler en finale pour la troisième fois de suite après 2006 et 2008, étouffé par la défense du Pana qui a tenu la meilleure attaque de l'Euroligue à 70 points. Dans un duel âpre et défensif joué dans une ambiance magnifique, le club grec a fait la différence dans le troisième quart-temps alors que le Maccabi, incroyablement maladroit de près, venait de passer en tête pour la deuxième fois (35-36, 23e). Deux paniers primés de Sato ont enclenché une série qui allait permettre aux Verts de creuser le premier écart significatif du match (51-40, 28e). Ils l'ont conservé, non sans frayeurs, grâce à Nicholas (14 points) notamment, pour terminer le travail de sape entrepris dès le début de match par Diamantidis et Batiste. (MIK)