La tension demeure entre Thaïlande et Cambodge, un mort de plus

La tension demeure entre Thaïlande et Cambodge, un mort de plus BELGA

(Belga) Un soldat thaïlandais a été tué dans de nouveaux combats à la frontière avec le Cambodge, portant à 18 le bilan de la crise qui oppose les deux pays depuis le 22 avril et qui perdure en dépit d'une certaine accalmie ces derniers jours.

Des heurts ont repris tard lundi et mardi matin, selon le colonel Sukit Subanjui, un porte-parole de l'armée thaïlandaise dans la région frontalière du nord-est. "Fusils et mortiers ont été utilisés dans les deux séries de heurts", a-t-il précisé. La situation s'est tout de même suffisamment améliorée pour que des milliers de civils commencent à rentrer chez eux. "Les Thaïlandais qui ont été évacués peuvent rentrer chez eux parce que les combats ont baissé en intensité", a indiqué le vice-Premier ministre Suthep Thaugsuban. Mais "les négociations pour le cessez-le-feu ont été très difficiles. Nous devons être très vigilants". Les combats avaient commencé il y a plus de dix jours près d'un groupe de temples anciens disputés, puis s'étaient étendus brièvement aux alentours de celui de Preah Vihear, à environ 150 km à l'est. Ces ruines du XIe siècle, dont le classement par l'Unesco en 2008 avait ravivé les tensions, relèvent de la souveraineté du Cambodge, selon une décision de la Cour internationale de Justice de 1962. Mais les Thaïlandais contrôlent ses principaux accès et les deux pays revendiquent une zone de 4,6 km2 en contrebas de l'édifice qui n'a pas été délimitée. La frontière entre les deux pays n'a jamais été clairement délimitée. (MDP)