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Fukushima: niveau d'alerte nucléaire identique à Tchernobyl

Alors que la terre a de nouveau tremblé à deux reprises ce mardi matin, le Japon a décidé de relever de 5 à 7 le niveau de l'accident nucléaire de Fukushima sur l'échelle des événements nucléaires et radiologiques (INES), le plaçant au degré de gravité maximal à égalité avec la catastrophe de Tchernobyl.

L'importance d'un problème intervenant dans un site nucléaire est évaluée au moyen de cette échelle internationale, le niveau 0 correspondant à l'absence d'anomalie et le niveau 7, le plus important, à un accident majeur, comme celui de Tchernobyl (Ukraine) en 1986.

Un niveau 7 attribué à Fukushima signifie qu'un "rejet majeur de matières radioactives" s'est produit avec "des effets considérables sur la santé et l'environnement".

Nouveau séisme mardi matin

Un séisme de magnitude 6,3 s'est déclenché mardi matin au large de Chiba, à l'est de Tokyo. Il a été fortement ressenti dans la capitale japonaise où les immeubles ont tremblé.
Aucune alerte au tsunami n'a été déclenchée. La secousse s'est produite à 08H08 heure locale (01H08 lundi), et son hypocentre était situé à 30 km de profondeur sous l'Océan Pacifique, soit relativement proche de la surface.

Une seconde forte réplique de magnitude 6,0 s'est produite mardi en début d'après-midi à 14H07 (07H07 HB) dans la préfecture de Fukushima où est située la centrale nucléaire accidentée. La secousse a été ressentie à Tokyo, distante de moins de 180 km.

Il s'agit de la troisième forte réplique en deux jours. Plus de 400 répliques de magnitude 5 et plus se sont produites dans cette région depuis.

Aucun dégât n'a toutefois été rapporté dans l'immédiat à Fukushima, ont précisé les médias.

L'opérateur de la centrale, Tokyo Electric Power (Tepco), a assuré que ses pompes électriques continuaient de fonctionner normalement pour refroidir les réacteurs nucléaires. Il a toutefois évacué par précaution ses employés du site. "Nous n'avons rien détecté d'anormal dans l'alimentation électrique extérieure de la centrale. Nous inspectons toutefois les systèmes d'injections d'eau", a expliqué un porte-parole du groupe.

Que les Japonais apprennent à "reprendre leur vie normale"

Des déclarations contradictoires avec celles données par le Premier ministre japonais Naoto Kan un peu plus tard dans la journée. Il a déclaré que la situation à la centrale nucléaire accidentée de Fukushima "se stabilisait pas à pas" et que les fuites radioactives baissaient.

Interrogé sur l'apparente contradiction entre ses propos et la décision d'élever au niveau 7 de gravité l'accident à Fukushima Daiichi (N°1), M. Kan a répondu: "nous avons réévalué le niveau sur la base de vérifications de l'étendue des émissions radioactives parfois
élevées".

M. Kan a par ailleurs affirmé que "la santé des citoyens est le principe directeur des décisions du gouvernement". Il a appelé les Japonais à "reprendre leur vie normale"

Lundi, Tepco avait fait évacuer ses employés du site après un autre séisme de magnitude 6,6 intervenu non loin de la centrale Fukushima Daiichi (nord-est).

Pour rappel, la centrale de Fukushima est gravement accidentée depuis un puissant tremblement de terre de magnitude 9 et un tsunami géant qui ont provoqué le 11 mars une panne des systèmes de refroidissement des réacteurs.

Des explosions et fuites radioactives se sont produites depuis et les autorités tentent d'empêcher l'accident de dégénérer en injectant massivement de l'eau dans les réacteurs.

Avec Belga

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