Foule record de pèlerins et touristes à Bethléem pour Noël

Foule record de pèlerins et touristes à Bethléem pour Noël BELGA

(Belga) Bethléem a accueilli un nombre record de pèlerins, ont annoncé samedi des responsables palestiniens, alors que des milliers de fidèles célébraient Noël samedi dans cette ville, qui selon les Evangiles a vu naître Jésus.

Les visiteurs pourraient même être plus nombreux que les 90.000 prévus par l'Autorité palestinienne. "C'est la première année que Bethléem accueille autant de monde", a déclaré à l'AFP un responsable de cette ville de Cisjordanie occupée, George Saade, précisant cependant que les chiffres exacts n'étaient pas encore disponibles. L'armée israélienne, présente sur les principaux postes de contrôle menant à la ville palestinienne autonome, ne disposait pas non plus des chiffres. Dans le sillage de la deuxième intifada, déclenchée en 2000, la crainte d'une résurgence des violences a tenu les touristes à distance, laissant pendant plusieurs années Bethléem déserte au moment de Noël. Mais en 2010, la cité a accueilli près de 1,5 million de visiteurs, et la Terre sainte dans son ensemble plus de 3 millions, un chiffre record, selon les statistiques palestiniennes. Pour Bethléem, c'est le troisième Noël consécutif avec une affluence record. Selon les autorités, les 24 hôtels de la ville affichaient complet. (MDP)
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