(Belga) Une vague de froid proche des records provoquait samedi d'importantes perturbations sur l'ensemble du Royaume-Uni: l'aéroport londonien de Gatwick était fermé, les trains ralentis et des centaines d'automobilistes ont dû passer la nuit dans leur véhicule.

Deuxième aéroport britannique, Gatwick était fermé jusqu'à 16h00 HB au moins, en raison de gros flocons qui tombaient samedi midi sur le tarmac. "Plus de trois cm de neige recouvrent les pistes", a indiqué un porte-parole de Gatwick. Les autres aéroports du pays restaient ouverts mais de nombreux retards et annulations étaient enregistrés. L'ensemble des vols British Airways ont été annulés entre 11h00 et 18h00 HB à l'aéroport de Londres-Heathrow, premier au monde en termes de trafic international. Le "Big Freeze" ("le grand gel"), comme l'appellent les Anglais, intervient au pire moment: il s'agit du week-end le plus chargé de l'année au Royaume-Uni pour le transport aérien, avec un trafic prévu de plus de 600.000 personnes à Heathrow et de 240.000 à Gatwick. Les importantes chutes de neige dans le nord et l'ouest ont également rendu la circulation routière très difficile, en plein départ en vacances de Noël. Des centaines d'automobilistes ont dû passer une bonne partie de la nuit dans leur véhicule en raison d'un poids lourd bloquant une autoroute du Lancashire (nord-ouest de l'Angleterre). Les caprices de la météo pourraient également retarder l'arrivée du père Noël: les commerces en ligne ont averti leurs clients qu'ils pourraient ne pas être en mesure de livrer à temps les cadeaux commandés. (CHN)
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