Lutte contre les armes à fragmentation: des progrès "remarquables"

(Belga) Des progrès "remarquables" ont été faits au niveau international pour éliminer les armes à fragmentation mais les millions d'armes mortelles toujours stockées de par le monde restent un problème à régler de façon urgente, ont indiqué des experts lundi.

Trois mois après l'entrée en vigueur de la Convention internationale d'interdiction des armes à fragmentation, 108 pays l'ont signée et 7 ont déjà totalement détruit leurs stocks, soit un total de 176.000 armes. "Les progrès qui ont été faits pour éliminer ces armes de la surface de la terre sont remarquables", a commenté Steve Goose, de Human Rights Watch, qui a publié le premier rapport annuel de surveillance des armes à fragmentation. "Les armes à sous-munitions sont parmi les plus choquantes à avoir été développées", a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse à Bangkok, soulignant qu'il restait "un énorme défi devant nous". Les Etats-Unis ont adopté un moratoire sur presque toutes les exportations mais a refusé de signer la Convention, tout comme d'autres producteurs majeurs, en particulier la Chine, la Russie et Israël. Ces armes s'ouvrent avant l'impact et dispersent des centaines de plus petites sous-munitions, souvent de la taille d'une balle de tennis, sur une grande surface. Beaucoup d'entre elles n'explosent pas immédiatement et peuvent rester cachées des années, tuant ou mutilant des civils pendant des décennies après que le conflit ait pris fin, comme au Laos, au Cambodge et au Vietnam. La première réunion des Etats signataires de la Convention aura lieu la semaine prochaine au Laos. (MUA)
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