USA: prison à vie pour une professeur de catéchisme accusée de meurtre

(Belga) Une professeur de catéchisme californienne, qui a reconnu l'enlèvement et le meurtre d'une fillette de huit ans, a été condamnée lundi à la prison à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle, a-t-on appris de source judiciaire.

Melissa Huckaby, 29 ans, a présenté en sanglotant ses excuses à la famille de sa victime, Sandra Cantu, lors de l'audience au tribunal de Stockton, à l'est de San Francisco. "Dire que je suis désolée n'est pas suffisant, mais c'est tout ce que je peux faire", a-t-elle déclaré, en insistant sur le fait qu'elle n'avait pas agressé l'enfant sexuellement. Le corps de la petite fille avait été retrouvé dans une valise jetée dans un étang en mars 2009. Melissa Huckaby avait dans un premier temps été accusée de plusieurs crimes à caractère sexuel, mais ces accusations avaient été retirées après un accord entre le ministère public et la défense. Le parquet avait renoncé à demander la peine de mort si l'accusée acceptait de plaider coupable et d'être condamnée à perpétuité. Aucun indice n'a transpiré sur le ou les motifs de ce meurtre, qui avait choqué la ville de Tracy, à l'est de San Francisco. Selon des documents émanant du tribunal, l'enfant aurait été étranglée avec un morceau de tissu. (THA)
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