FOOTBALL

L’AC Milan devant le TAS pour contester son exclusion de l’Europa League

L’AC Milan devant le TAS pour contester son exclusion de l’Europa League

Le CEO de l’AC Milan Marco Fassone arrive à Lausanne pour défendre la cause de son club et contester l’interdiction de jouer l’Europa League. AFP

L’instance de contrôle financier des clubs de l’UEFA (ICFC) a décidé fin juin d’exclure le club italien de la prochaine édition de l’Europa League, pour lequel il s’était qualifié sur le terrain.

Des représentants de l’AC Milan, exclu par l’UEFA de la prochaine Europa League pour avoir violé des règles du fair-play financier, étaient présents jeudi au Tribunal arbitral du sport (TAS) à Lausanne pour une audience où ils vont contester cette décision, ont constaté des journalistes de l’AFP.

Le directeur général du club lombard, Marco Fassone, est arrivé vers 09h00 locales (07h00 GMT), accompagné de la directrice financière Valentina Montanari et de deux avocats, Roberto Cappelli et Andrea Aiello. Ils n’ont fait aucune déclaration.

Des avocats représentant l’UEFA étaient arrivés peu avant.

L’audience qui a débuté à 09h30 doit durer toute la journée, une décision devant ensuite être rendue «probablement dans les 24 heures suivant l’audience», avait indiqué mardi à l’AFP un porte-parole du TAS, tribunal suprême en matière sportive.

L’ICFC avait estimé en juin que le club a violé les règles du fair-play financier concernant notamment la nécessité d’équilibre financier.

Propriété de l’ancien Premier ministre italien Silvio Berlusconi, le prestigieux club italien avait été officiellement racheté le 13 avril 2017 pour 740 millions d’euros par des investisseurs chinois menés par le mystérieux Li Yonghong.

Depuis le changement de propriétaire, l’UEFA s’est inquiétée de la stabilité financière du consortium qui a dépensé quelque 200 millions d’euros l’été dernier pour recruter de nouveaux joueurs et qui a dû contracter un prêt colossal auprès du fonds d’investissement américain Elliott.

Parce qu’il n’a pas honoré sa dette de 32 millions d’euros, arrivée à échéance le 6 juillet, l’investisseur chinois a dû laisser la main à Elliott, qui a annoncé le 11 juillet avoir pris le contrôle du club.

Une assemblée des actionnaires doit entériner le passage de l’AC Milan dans les mains du fonds Elliott le 21 juillet, selon la presse italienne.

Le club lombard, sept fois vainqueur de la Ligue des champions, la dernière remontant à 2007, perd des dizaines de millions d’euros chaque année depuis près de dix ans et est très loin de répondre aux critères de gestion financière prévus par le fair-play financier.