Gronholm et Loeb abandonnent

Loeb est parti lui aussi à la faute. (photo Belga)

Vendredi, Markus Gronholm pensait avoir laissé la voie libre à Sébastien Loeb, son rival pour le titre, après son abandon. Mais surprise, le triple champion du monde est parti lui aussi à la faute ce samedi.

Les deux adversaires quittent donc le Japon dos à dos. Quatre points les séparent toujours et ilne reste plus que rallyes pour les départager : l'Irlande et le RAC.

Après les huit premières épreuves spéciales (ES11 à ES18) de la 2e étape, disputées samedi dans la région d'Obihiro (au nord du Japon), voici le classement provisoir:

1. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (Fin/Ford Focus) 2 h 23:42.1
2. Dani Sordo-Marc Marti (Esp/Citroën C4) 39.7
3. Henning Solberg-Cato Menkerud (Nor/Ford Focus) 1:52.2
4. Luis Perez-Companc-José Maria Volta (Arg/Ford Focus) 5:03.7
5. Matthew Wilson-Michael Orr (G-B/Ford Focus) 5:27.5
6. Manfred Stohl-Ilka Minor (Aut/Citroën Xsara) 5:58.3
7. Federico Villagra-Jorge Perez-Companc (Arg/Ford Focus) 7:30.0
8. Katsuhiko Taguchi-Mark Stacey (Jap-Aus/Mitsubishi Lancer) 13:35.4 (1er Production-WRC) ...

26. Petter Solberg-Phil Mills (Nor-G-B/Subaru Impreza) 25:29.8
  

Principaux abandons:

Marcus Grönholm-Timo Rautiainen (Fin/Ford Focus), sortie de route (ES4); Chris Atkinson-Stéphane Prévot (Aus-BEL/Subaru Impreza), sortie de route (ES6); Xevi Pons-Xavier Amigo (Esp/Subaru Impreza), sortie de route (ES12); Sébastien Loeb-Daniel Elena (Fra-Mon/Citroën C4) et Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (Fin/Ford Focus), sortie de route (ES13);

Vainqueurs des spéciales:

Latvala 2 (ES1, ES5), Grönholm 1 (ES2), Loeb 2 (ES3, ES11), Sordo 4 (ES4, ES8, ES13, ES17), Hirvonen 3 (ES6, ES7, ES12), Araujo 1 (ES9), Pons 1 (ES10), P. Solberg 4 (ES14, ES15, ES16, ES18)