Augmentation trop rapide du CO2

(photo Reuters)

La quantité de dioxyde de carbone dans l'atmosphère a augmenté beaucoup plus vite que ce qui était prévu.

La concentration de dioxyde de carbone dans l'atmosphère augmente beaucoup plus vite que prévu en raison de la croissance économique et de la difficulté des forêts et des océans à absorber ce gaz à effet de serre, selon une étude publiée lundi. «L'augmentation de la quantité de dioxyde de carbone dans l'atmosphère a été supérieure de 35 % à ce qui était attendu depuis 2000», explique le British Antarctic Survey (BAS), qui a participé à l'étude publiée dans les annales de l'Académie nationale des Sciences américaine.

Selon les chercheurs, les carburants polluants sont responsables de 17 % de cette augmentation, tandis que les 18 % restant sont dus à un déclin de la capacité des «puits» naturels comme les forêts ou les océans à absorber le gaz carbonique.

«Il y a 50 ans, pour chaque tonne de CO2 émise, 600 kg étaient absorbés par les puits naturels. En 2006, seulement 550 kg par tonne ont été absorbés, et cette quantité continue à baisser», note l'auteur principal de l'étude, Pep Canadell, du Global Carbon Project.

Près de 10 milliards de tonnes de dioxyde de carbone ont été émises en 2006, soit une augmentation de 35 % par rapport à 1990, relève l'étude, alors que le protocole de Kyoto prévoyait qu'en 2012, ces émissions responsables du réchauffement climatique devaient avoir baissé de 5 % par rapport à 1990.

«Les améliorations dans l'intensité carbonique de l'économie mondiale stagnent depuis 2000, après 30 ans de progrès, ce qui a provoqué cette croissance inattendue de la concentration de CO2 dans l'atmosphère, explique le BAS. La baisse de l'efficacité des puits mondiaux laisse penser que la stabilisation de cette concentration sera encore plus difficile à obtenir que ce que l'on pensait jusqu'à présent.»