Michel De Maegd, le présentateur du JT de RTL TVI a rallié Sydney à Bruxelles en ULM. Une expérience qu'il raconte en images dans un beau livre.

Re lier Syndey à Bruxelles en ULM, une idée lancée comme ça, lors d'une soirée entre amis autour d'un bon verre. Depuis, l'idée a fait du chemin et après deux ans de solide préparation, les quatre ULM et les 7 pilotes s'élançaient de Sydney. C'était il y a un an tout juste.

Michel De Maegd est un de ces pilotes. Il s'est investi à fond dans ce Earth Challenge. Car ce n'était pas un simple voyage. Il fallait bien sûr ramener de belles images de la terre vue d'en haut. Mais Michel De Maegd n'est pas Yann Arthus Bertrand et le Earth Challenge n'est pas Vu du ciel . Les pilotes ont aussi pris des mesures de pollution et ont posé leurs avions pour partir à la rencontre des habitants. Pour ça, l'équipe s'est associée au WWF. « On est allés rencontrer les gens pour leur demander comment eux vivent les changements climatiques. Et tous, même en Suisse et en France nous ont dit "oui on en ressent les effets " », raconte Michel De Maegd.

Dans le livre Earth Challenge Sydney - Bruxelles en ULM, Michel De Maegd raconte ce périple de 27 000 km dans de petits avions d'à peine 300 kilos.

Une expédition de 76 jours au-dessus d'une vingtaine de pays. 76 jours de pépins mécaniques, de soucis diplomatiques, de caprices de la météo... mais surtout de grandes découvertes. Les superbes images parlent d'elles-mêmes : la grande barrière de corail, les îles paradisiaques à l'eau turquoise, les volcans en irruption, les sommets des alpes couverts de neige, mais aussi la forêt de l'île de Sumatra grignotée par les plantations industrielles de palmiers à huile ou les gigantesques chantiers polluants de démontage de bateaux au Bangladesh.

Michel De Maegd s'est énormément investi dans ce projet et n'est pas avare d'anecdotes. Après les reportages et le livre, il viendra aussi présenter le film Earth Challenge dans le cadre d'Exploration du Monde en Wallonie et à Bruxelles du 19 avril au 26 mai.A.Vt.

Michel De Maegd, « Earth Challenge Sydney - Bruxelles en ULM », Éditions Luc Pire, 208 p., 29 €. Pour les conférences Exploration du Monde www.explorationdumonde.be et 02 648 38 10.