L'Organisation mondiale de la santé se défend d'avoir cédé à la pression du lobby pharmaceutique pour déclarer la pandémie de grippe.

L'Organisation mondiale de la Santé a été malmenée mardi lors d'une audition au Conseil de l'Europe où elle s'est défendue d'avoir subi la pression de laboratoires pour déclarer en juin l'état de pandémie de grippe H1N1.

L'OMS avait été conviée à répondre aux interrogations de parlementaires de l'organisation paneuropéenne. Certains élus avaient évoqué début janvier une fausse pandémie et souhaité une enquête.

L'agence onusienne a réfuté les accusations de l'expert épidémiologiste allemand, le Dr Wolfgang Wodarg qui a accusé l'OMS d'avoir exagéré la menace de la grippe en la qualifiant de pandémie sous la pression des laboratoires.

« Nos enfants ont été vaccinés inutilement, l'OMS a fait une erreur grave et ne mérite pas notre confiance » a-t-il déclaré.

« Les laboratoires n'attendaient que cela alors que la maladie était relativement peu sévère », a-t-il affirmé, soutenant que les fabricants de vaccins en attendaient « des recettes juteuses ».

Il les a accusés d'avoir utilisé des substances aux effets mal connus, faisant courir d'éventuels risques de santé aux personnes vaccinées.

« On ne peut exclure une éventualité de cas de cancer à venir », a-t-il même avancé.

Le conseiller spécial de l'OMS sur les pandémies, Keiji Fukuda, a répliqué que son organisation « n'a pas été indûment influencée par les laboratoires ». Il a rappelé que les experts consultés doivent signer une déclaration relative à leurs intérêts privés.

Critiqué pour un manque de transparence, le numéro 2 de l'OMS s'est défendu, sans convaincre, en expliquant que certaines données n'étaient publiables conformément à la loi.

Une polémique s'est aussi ouverte sur la définition d'une pandémie.

Selon M. Wodarg, elle est avant tout reliée à la morbidité.

Selon M. Fukuda, il y a pandémie « lorsqu'un nouveau virus se répand dans le monde. On ne peut pas savoir immédiatement combien de victimes il fera et il faudra au moins deux ans pour une estimation définitive », a-t-il ajouté.

Un comité d'experts des huit pays les plus exposés a estimé à l'unanimité que les critères étaient réunis pour déclarer la pandémie en juin 2009, s'est-il défendu. Au nom des producteurs européens de vaccins (EVM), le docteur Luc Hessel a déclaré que « sur 38 millions de personnes vaccinées en Europe, les problèmes constatés étaient de catégorie « faible à modérée ».

La commission Santé a mandaté le travailliste britannique Paul Flynn pour faire un rapport à l'Assemblée du Conseil de l'Europe (APCE) qui s'en saisira lors d'une prochaine session et adoptera une recommandation.

La grippe pandémique H1N1 a tué au moins 14 142 personnes dans le monde depuis son apparition en mars-avril sur le continent américain, selon le dernier bilan publié par l'OMS.