Un haut lieu de l'immigration

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Avant de commencer la visite du canal historique, les visiteurs sont invités à découvrir un lieu dédié à l'immigration italienne : la cantine des Italiens. «La cantine, c'était en fait le nom donné aux baraquements destinés à loger les travailleurs venus d'Italie. Cette cantine a été construite en 1946 par les usines Boë l, explique Philippe Dumpas. Nous avons repris la cantine en 1985 et, depuis, nous la remettons en état pour en faire un lieu de mémoire. Ce lieu représente énormément pour la région. Il fait partie du patrimoine de l'immigration italienne.» Dans les anciens baraquements, les gestionnaires du canal du Centre ont reconstitué une chambre d'époque avec, notamment, des objets offerts par d'anciens immigrés. «Certains reviennent régulièrement ici avec des membres de leur famille. Nous leur demandons toujours de se faire connaître car, pour notre part, nous ne connaissons pas l'identité de tous les travailleurs qui sont passés par cette cantine.»

L.G.

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