Connie Culp, greffée du visage, apparaît en public: la photo

Connie Culp, greffée du visage, apparaît en public: la photo

Connie Culp, avant et après l'opération. (Photo Reporters)

Connie Culp, l'Américaine ayant bénéficié de la première greffe quasi-totale du visage aux Etats-Unis est apparue mardi pour la première fois en public avec son nouveau visage.

Connie Culp, 46 ans, avait reçu une balle tirée par son mari en pleine face il y a cinq ans. Depuis ce tir en 2004, elle était privée de nez, de palais et de paupières inférieures.

En décembre dernier, elle a subi à la Cleveland Clinic une opération chirurgicale longue de 22 heures, présentée comme une première mondiale. Les chirurgiens lui ont greffé 80% du visage, utilisant le tissu facial d'une femme décédée, qui a été placé, comme un masque, au-dessus du sien.

La quasi-totalité de sa figure a été remplacée, à l'exception du front, des paupières supérieures, de la lèvre inférieure et du menton. Les 11 chirurgiens de l'équipe qui a mené l'opération ont annoncé que Mme Culp, qui était privée de structure osseuse et était incapable de se nourrir ou de respirer sans l'aide d'un tube dans sa trachée, pourrait désormais le faire normalement.

La clinique avait annoncé la réalisation de cette greffe en décembre, mais avait gardé secrètes l'identité de la patiente et les circonstances dans lesquelles elle avait été défigurée. "Et bien, je suppose que je suis celle que vous êtes venus voir aujourd'hui", a déclaré Connie Culp, lors d'une conférence de presse.

Quand le Dr Risal Djohan, chirurgien plastique de la clinique, a vu les blessures la première fois, deux mois après le coup de feu, "il m'a dit qu'il ne pensait pas, qu'il n'était pas sûr, de pouvoir me réparer, mais qu'il allait essayer", s'est souvenue Mme Culp. "Me voilà, cinq ans plus tard. Il a fait ce qu'il avait dit, il m'a rendu mon nez", a-t-elle dit en riant.

Avec Belga

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