MotoGP : Stoner s'impose et file vers le titre

Stoner dispose déjà de 44 points d'avance sur l'Italien Rossi. (photo Belga)

L'Australien Casey Stoner (Ducati) a remporté dimanche le GP des Etats-Unis de MotoGP, son 6e succès de la saison en 11 épreuves du Mondial de vitesse, Il prend déjà une option sur la victoire au Championnat du monde.

Parti en position de pointe, Stoner a dominé de bout en bout un Grand Prix marqué par la débâcle des Américains, avec les abandons de John Hopkins et surtout du champion du monde en titre, Nicky Hayden, vainqueur sur ce circuit de Laguna Seca en 2005 et 2006.

Stoner qui a aussi vaincu le "signe indien" est le premier auteur d'une position de pointe à confirmer en course cette année. L'Australien a devancé son compatriote Chris Vermeulen (Suzuki) et l'Italien Marco Melandri (Honda), qui avait pourtant chuté la veille lors des essais qualificatifs. Tous trois ont bénéficié de la performance des pneus Bridgestone, mieux adaptés à ce circuit.

Chaussé de pneus Michelin, Valentino Rossi (Yamaha) a dû se contenter de la 4e place, devant l'Espagnol Dani Pedrosa (Honda) et le Français Randy de Puniet (Kawasaki), auteur d'une de ses meilleures performances de la saison. Pour le Romain, la course au titre paraît de plus en plus compromise. Victime d'une chute au Sachsenring, désormais distancé au classement général malgré ses trois succès de la saison, Rossi n'a plus de joker pour les sept derniers Grands Prix.

La déconvenue est encore plus grande pour les Américains. Hopkins a chuté dès le premier tour à la suite d'un accrochage et Hayden n'a jamais pu s'exprimer, sa Honda, apparemment touchée dans l'accrochage, manquant de puissance, avant de le contraindre à l'abandon à 10 tours de l'arrivée. En net regain de forme après un début de saison assez terne, le champion du monde misait beaucoup sur cette course à la maison pour se relancer. Lui aussi n'a plus que sept épreuves pour redorer son blason. (Belga)

GP des Etats-Unis (32 tours) :

  • 1. Casey Stoner (Aus/Ducati), les 115,52 km en 44:20.325 (moyenne: 156,323 km/h)
  • 2. Chris Vermeulen (Aus/Suzuki) à 9.865
  • 3. Marco Melandri (Ita/Honda) 25.641
  • 4. Valentino Rossi (Ita/Yamaha) 30.664
  • 5. Dani Pedrosa (Esp/Honda) 35.622
  • 6. Randy de Puniet (Fra/Kawasaki) 38.306
  • 7. Anthony West (Aus/Kawasaki) 41.422
  • 8. Makoto Tamada (Jap/Yamaha) 42.355
  • 9. Alex Barros (Bré/Ducati) 43.520
  • 10. Roger Lee Hayden (USA/Kawasaki) 43.720

Championnat du monde MotoGP après 11 manches :

  • 1. Casey Stoner (Aus/Ducati) 221 pts
  • 2. Valentino Rossi (Ita/Yamaha) 177
  • 3. Dani Pedrosa (Esp/Honda) 155
  • 4. Chris Vermeulen (Aus/Suzuki) 113
  • 5. Marco Melandri (Ita/Honda) 113
  • 6. John Hopkins (USA/Suzuki) 104
  • 7. Colin Edwards (USA/Yamaha) 93
  • 8. Loris Capirossi (Ita/Ducati) 77
  • 9. Alex Barros (Bré/Ducati) 76
  • 10. Nicky Hayden (USA/Honda) 73