TENNIS Fed Cup (match de barrage)

La classe biberon résiste bien

Wickmayer et Hendler ont créé pas mal de soucis aux Chinoises. Mais cela n'a pas suffi. La Belgique descend dans le Groupe 2.

Il n'y a pas eu de miracle ce week-end au Tennisclub de Knokke le Zoute. La Belgique a été battue par la Chine dans le match de barrage pour le maintien dans le Groupe mondial de la Fed Cup. Nos compatriotes ont toutefois chèrement vendu leur peau sur la terre battue flandrienne. Il s'en est même fallu de près peu que le double, programmé en dernière rencontre, soit décisif!

Samedi, Yanina Wickmayer (WTA 399, 17 ans) avait ainsi entretenu le rêve en s'imposant 7-5, 7-6 (9/7) face à Zi Yan (WTA 171). Hier, la jeune Lierroise n'est pas parvenue à rééditer son exploit. Trahie par ses jambes, elle s'est inclinée 6-4, 6-3 face à la meilleure joueuse adverse, Tian Tian Sun (WTA 124).

Alors que le marquoir indiquait dès lors 1-2 en faveur des Asiatiques, la capitaine Sabine Appelmans décidait d'aligner la jeune Tamary Hendler (14 ans, 20e mondiale chez les juniores) dans le quatrième match. Pari audacieux qui faillit payer puisque la jeune élève de Bolletieri tena tête à Zi Yan. Ne s'inclinant qu'au tie-break dans la première manche (7/3), Hendler remportait la deuxième (2-6) et faisait jeu égal dans le set décisif jusqu'à 6-6. Malheureusement, le plus grand espoir actuel du tennis belge devait finalement s'incliner 8-6.

«Par rapport à samedi, Yanina Wickmayer manquait un peu de fraîcheur, commentait Sabine Appelmans. En outre, son adversaire jouait un tennis assez différent. Quant à Tamaryn Hendler, elle a vraiment été très proche de la victoire. Dommage, mais nous avons fait de notre mieux. Cette équipe est jeune et prometteuse. Personne n'avait imaginé que ce serait aussi serré.»

La Belgique évoluera donc dans le Groupe 2 l'an prochain. Avec l'ambition de remonter au plus vite parmi les meilleurs. À condition évidemment que Justine Henin décide de rejouer pour l'équipe nationale. Sinon, ce sera mission quasi impossible.

Les résultats : Tian Tian Sun bat Debbrich Feys 6-4, 6-2; Yanina Wickmayer bat Zi Yan 7-5, 7-6 (9/7); Tian Tian Sun bat Yanina Wickmayer 6-4, 6-3; Zi Yan bat Tamaryn Hendler 7-6 (7/3), 2-6, 8-6; Aude Vermoezen/Debbrich Feys - Sheng Nan Sun/Chun Mei Ji 2-6, 1-6

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