100 m haies: Dawn Harper crée la surprise

Podium inattendu. (photo Reuters)

Dawn Harper a créé la surprise en remportant la médaille d'or du 100 m haies aux JO de Pékin ce mardi soir. L'Américaine a devancé l'Australienne Sally McLellan et la Canadienne Priscilla Lopes-Schliep.

 

Harper, qui n'avait remporté aucune médaille internationale auparavant, s'est imposée en 12 sec 54 (vent favorable: +0,1 m/s), son record personnel. McLellan, 2e, et Lopes-Schliep, 3e, ont dû être départagées à la photo-finish après avoir réussi le même temps (12.64). L'Américaine Damu Cherry, 4e, et la Jamaïcaine Delloreen Ennis-London, 5e, n'ont échoué qu'à un centième du podium (12.65 toutes les deux).

Harper, 24 ans, a profité d'une grosse erreur de sa compatriote Lolo Jones, qui était la grande favorite après avoir encore amélioré sa meilleure performance mondiale de l'année en demi-finale (12.43). La championne du monde en salle du 60 m haies était en tête de la course avant de heurter violemment la 9e haie. Elle finit 7e (12.72).

L'Australienne McLellan monte sur son premier podium international à seulement 21 ans. Troisième aux Mondiaux juniors en 2004, elle est apparue en progrès constants cette saison, grâce notamment à sa vitesse sur le plat.

La Canadienne Lopes-Schliep, 25 ans, n'était pas davantage attendue sur le podium pour sa première finale planétaire.

Avec Belga