Triathlon: Zeebroek remarquable 13e, Croes 27e

(photo Belga)

L'Allemand Jan Frodeno (1h48:53) est devenu champion olympique du triathlon chez les messieurs aux jeux Olympiques de Pékin, mardi. Les Belges aussi se sont fait remarquer.

Le Canadien Simon Whitfield (1h48:58), champion olympique à Sydney en 2000, est médaille d'argent et le Néo-Zélandais Bevan Docherty (1h49:05), médaille de bronze après sa 2e place à Athènes il y a quatre ans.

Remarquable 13e place pour Zeebroek

Axel Zeebroek a pris la 13-ème place et Peter Croes la 27-ème. Le grand favori de l'épreuve, l'Espagnol Francisco Javier Gomes, champion du monde, a du se contenter de la 4-ème place. Après une remarquable course qui l'a vu attaquer dans l'épreuve cycliste pour aborder les 10km à pied avec 55 secondes sur le peloton en comagnie du Luxembourgeois Dirk Bockel, Axel Zeebroek, 30 ans, a finalement pris la 13-ème place à 1mn37 secondes du champion olympique en 1h50:30..

Peter Croes a tenté lui aussi, avant le Bertrigeois, d'attaquer en vélo, mais l'Anversois n'aura pas réussi. Il termine 27-ème en 1h51.40 à 2mn47 de Frodeno au bout du 1,5km de natation, des 40km en vélo et des 10km à pied. Si le Néo-Zélandais Shane Reed est sorti le premier de l'eau (18:00.31), Peter Croes a parcouru le 1,5km de natation en 18:26.19, 25sec88 plus tard en 38-ème position et Axel Zeebroek, 5 places plus loin en 18:30.49 (à 30.18 de Reed).

Regroupement pendant l'épreuve de cyclisme

Le regroupement s'est opéré pour l'épreuve cycliste (40km, 5 tours de 8 km), Peter Croes a bien tenté d'attaquer alors dans le deuxième tour, après 35 minutes de course, mais sans succès. L'Anversois tentera encore par deux fois de fausser compagnie au peloton, puis ce sera au tour d'Axel Zeebroek de tenter sa chance, avec plus de succès, en compagnie du Mexicain Francisco Serrano, rejoint assez vite par le Luxembourgeois Dirk Bockel à 13 km de la fin de la course cycliste. Le trio comptera 44 secondes d'avance sur le peloton au moment d'aborder le dernier tour en vélo. Alors que Serrano devait lâcher prise, l'écart allait encore grimper entre ce qui devenait le duo de tête et le peloton. Bocker entamait ainsi la dernière épreuve, 10km à pied aux côtés du Bretrigeois avec 45 secondes d'avance sur Serrano et 55 sur le peloton dans lequel se situait Peter Croes (17e à 58 secondes).

Les deux compères allait rester en tête (avec 19 secondes d'avance sur le premier poursuivant à l'issue du premier des quatre tours d'un circuit de 2,5km) avant de devoir concéder du terrain assez rapidement. Peter Croes se situait lui déjà en 29-ème position à 44 secondes des deux leaders après ce premier tour à pied. Dans le deuxième tour, les deux fuyards se faisaient rattraper. C'était la fin des minces espoirs de Zeebroek, bien conscient que son avance était insuffisante que pour pouvoir briguer le podium. Axel Zeebroek finissait le 2e tour (5e km) à 25 secondes de l'Espagnol Ivan Rana qui avait pris brièvement la tête, en 14e position. Peter Croes défendait lui toujours son 29e rang, 1 minute et 6 secondes plus tard. Les deux Belges terminaient leur parcours à pied en force. Axel Zeebroek gagnait encore une place pour terminer en 13-ème position en 1h50.30., lui qui visait un top 20. Peter Croes, lui, grapillait deux positions pour terminer à la 27-ème place en 1h51.40.

Avec Belga