Irak: 43 morts dans un attentat à Kerbala

L'armée américaine attribue l'attentat à Al-Qaïda. (photo Reuters)

Au moins 43 personnes ont été tuées et 73 blessées dans un attentat à la bombe commis ce lundi au milieu de fidèles à Kerbala. C'est l'attaque la plus meurtrière depuis près d'un an dans cette ville chiite du centre de l'Irak.

Cet attentat a été provoqué par une bombe. Il est survenu alors que le vice-président américain Dick Cheney est en visite à Bagdad pour mesurer les progrès réalisés dans le domaine de la sécurité et encourager les responsables irakiens à faire plus pour la réconciliation politique.

La police aurait arrêté un suspect qui n'est pas de Kerbala, ville située à 110 km au sud de Bagdad. Son interrogatoire se poursuit.

L'explosion s'est produite en fin d'après-midi à une centaine de mètres de la mosquée de l'imam Hussein, figure majeure de la communauté chiite, majoritaire en Irak. Ce mausolée est un haut lieu de dévotion et de pèlerinage. La déflagration a eu lieu au milieu des fidèles, toujours nombreux sur la vaste esplanade qui relie la mosquée de l'imam Hussein à celle d'une autre figure du chiisme, l'imam Abbas.

Le 28 avril 2007, une voiture piégée avait fait au moins 70 tués et 160 blessés à Kerbala, près du mausolée de l'imam Abbas. Deux semaines auparavant, un attentat près de la mosquée de l'imam Hussein avait coûté la vie à 42 personnes.

Kerbala a été également le théâtre d'affrontements entre les miliciens du chef radical chiite Moqtada Sadr et les forces irakiennes, qui ont fait une cinquantaine de morts en août 2007. Moqtada Sadr avait ensuite annoncé une trêve unilatérale des activités de sa milice, l'Armée du Mahdi, l'une des plus puissantes en Irak.

L'attentat de Kerbala est la quatrième attaque majeure depuis le 1er février en Irak, où la violence avait connu une décrue significative dans les derniers mois de 2007. Le 13 mars, 18 personnes ont péri dans un attentat suicide à la voiture piégée à Bagdad. Le 6 mars, un double attentat, également à Bagdad, a fait 68 morts. Et le 1er février, au moins 98 personnes ont été tuées et 208 blessées dans deux attentats suicide perpétrés par des femmes sur des marchés de la capitale irakienne.

Ces attentats ont été attribués par l'armée américaine à Al-Qaïda. Dimanche, un porte-parole du commandement américain en Irak, le contre-amiral Gregory Smith, a indiqué que les vestes d'explosifs étaient devenues l'arme favorite des combattants d'Al-Qaïda en Irak.

Avec Belga

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