Paris-Nice: Gert Steegmans gagne à Nevers

Victoire à Nevers pour Steegmans. (photo Reuters)

Gert Steegmans (Quick Step) a remporté lundi la première étape de la 66e édition de Paris-Nice, racourcie de 184,5km à 93 km à cause des intempéries et disputée entre le village de La Chapelotte et Nevers. Classements.

Gert Steegmans (Quick Step) a donc remporté, lundi à Nevers, mais le Norvégien Thor Hushovd (Crédit Agricole) a conservé le maillot jaune de leader.

Steegmans a devancé de 2 secondes, dans un sprint jugé en montée, un premier groupe comprenant la plupart des favoris de l'épreuve.

Le Français Jérôme Pineau a pris la deuxième place devant Hushovd et Philippe Gilbert.

L'Australien Cadel Evans, deuxième du Tour de France 2007, a terminé au sein d'un autre groupe, à près de deux minutes.

La mauvaise météo, de violentes rafales de vent compromettant la sécurité des coureurs, a contraint les responsables de la course à différer le départ d'Amilly au petit village de La Chapelotte. De 184,5 kilomètres, la distance a été ramenée à 93 kilomètres. Mais ni la pluie ni le vent n'ont empêché les coureurs de se livrer au cours d'une étape animée.

Trois coureurs, le Slovaque Peter Velits, champion du monde espoirs en titre, son coéquipier néerlandais Niki Terpstra et l'Autrichien Bernhard Eisel ont compté jusqu'à 4 min 10 sec d'avance avant d'être rejoints à une dizaine de kilomètres de l'arrivée.

Sous l'effet du vent, le peloton s'est morcelé en plusieurs parties. L'Italien Davide Rebellin et l'Ecossais David Millar, un temps distancés au sein d'un petit groupe comprenant également Gilbert, ont pu reprendre place à l'avant de la course.

Steegmans (27 ans) a gagné notamment l'année passée l'étape du Tour de France arrivant à Gand et cette saison il s'est imposé au Trophée Calvia.

Classement de l'étape:

  • 1. Gert Steegmans (QuickStep), les 93 km en 2h21:29
  • 2. Jérôme Pineau (Fra) à 0:02
  • 3. Thor Hushovd (Nor)
  • 4. Philippe Gilbert;
  • 5. Karsten Kroon (P-B);
  • 6. Enrico Franzoi (Ita);
  • 7. Mirco Lorenzetto (Ita);
  • 8. Bernhard Eisel (Aut);
  • 9. Davide Rebellin (Ita);
  • 10. Aleksandr Kuschynski (Blr) 0:07;
  • 11. Juan Manuel Garate (Esp);
  • 12. Luis Leon Sanchez (Esp);
  • 13. Christian Knees (All);
  • 14. Marcel Sieberg (All);
  • 15. Tom Stamsnijder (P-B);
  • 16. Robert Gesink (P-B);
  • 17. Gorka Verdugo (Esp);
  • 18. Matteo Tosatto (Ita);
  • 19. Fränk Schleck (Lux);
  • 20. Alexander Efimkin (Rus)
  • ...

Classement général:

  • 1. Thor Hushovd (Nor/Crédit Agricole), en 2h26:55
  • 2. Gert Steegmans à 0:06
  • 3. Karsten Kroon (P-B) 0:12
  • 4. Jérôme Pineau (Fra);
  • 5. Andriy Grivko (Ukr) 0:17;
  • 6. Trent Lowe (Aus) 0:18;
  • 7. David Millar (G-B) 0:20;
  • 8. Matteo Tosatto (Ita) 0:21;
  • 9. Luis Leon Sanchez (Esp) 0:22;
  • 10. Johan Vansummeren 0:24;
  • 11. Enrico Franzoi (Ita);
  • 12. Philippe Gilbert 0:25;
  • 13. Niki Terpstra (P-B);
  • 14. Sylvain Chavanel (Fra) 0:26;
  • 15. Juan Antonio Flecha (Esp);
  • 16. Simon Gerrans (Aus);
  • 17. Gorka Verdugo (Esp) 0:27;
  • 18. Juan Manuel Garate (Esp) 0:28;
  • 19. Rinaldo Nocentini (Ita) 0:28;
  • 20. Tom Stamsnijder (P-B) 0:29; 21. 
  • 39. Wilfried Cretskens 1:25;
  • 52. Maxime Monfort 3:00;
  • 63. Mario Aerts 3:08;
  • 85. Christophe Brandt 3:57;
  • 105. Jurgen Van den Broeck 6:56;
  • 106. Kevin Hulsmans 6:58;
  • 129. Jelle Vanendert 7:16;
  • 140. Kevin Ista 8:55.

Avec Belga