La Nasa et le Pentagone vont développer une fusée à propulsion nucléaire pour aller sur Mars

La Nasa a annoncé mardi un partenariat avec le Pentagone pour développer une fusée propulsée à l'énergie nucléaire et destinée à envoyer l'Homme sur Mars.

Belga
(FILES) In this file photo taken on September 3, 2022, NASA Administrator Bill Nelson speaks during a press conference after the launch of the Artemis I unmanned lunar rocket was postponed, at NASA's Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida. - NASA is partnering with a Pentagon research agency to develop a nuclear-powered rocket engine in preparation for sending astronauts to Mars. Nelson said on January 24, 2022, that the US space agency will team up with the Defense Advanced Research Projects Agency to "develop and demonstrate advanced nuclear thermal propulsion technology as soon as 2027." (Photo by CHANDAN KHANNA / AFP)
L'administrateur de la NASA, Bill Nelson ©AFP or licensors

Le patron de l'agence spatiale, Bill Nelson, a déclaré s'associer avec l'agence de recherche de l'armée américaine, Darpa, pour "développer et tester une technologie avancée de propulsion nucléaire thermique dès 2027".

"Avec l'aide de cette technologie, les astronautes pourraient voyager vers et depuis l'espace profond plus rapidement que jamais", une capacité nécessaire pour conduire des missions habitées vers Mars, a-t-il dit, cité dans un communiqué.

La Darpa, bras scientifique de l'armée américaine, est à l'origine de nombreuses innovations du 20e siècle, dont Internet.

Selon la Nasa, une fusée à propulsion nucléaire thermique pourrait être de trois à quatre fois plus efficace que les fusées à combustible classique et réduirait le temps de trajet, un élément essentiel pour se rendre sur la planète rouge.

Dans une fusée à propulsion nucléaire thermique, un réacteur nucléaire à fission produit de très hautes températures.

Cette chaleur est transférée à un combustible liquide, transformé en gaz et - comme dans une fusée conventionnelle - celui-ci est expulsé dans une tuyère pour fournir la poussée.

"La Darpa et la Nasa ont une longue histoire de fructueuses collaborations," a déclaré la directrice de l'agence militaire de recherche Stefanie Tompkins, citant comme exemple la fusée Saturne V, qui a envoyé les missions Apollo sur la Lune.

Le développement de ce nouveau type de lanceur "sera crucial pour transporter de manière plus rapide et efficace du matériel sur la Lune et, par la suite, des personnes sur Mars", a-t-elle ajouté.

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