USA: le tueur des 10 morts de la fusillade du Nouvel an chinois a été cerné

Dix personnes ont été tuées et au moins dix autres blessées lors d’une fusillade survenue samedi soir à Monterey Park, ville du Sud de la Californie majoritairement peuplée de personnes d’origine asiatique, ont annoncé dimanche les autorités responsables des forces de l’ordre. Le suspect a été intercepté.

Belga

Le tireur suspecté d'avoir fait 10 morts dans une ville en banlieue de Los Angeles samedi soir était cerné par la police dimanche, selon plusieurs médias locaux qui diffusaient en direct des images prises par hélicoptère.

Une camionnette blanche dans laquelle se trouverait le suspect était bloquée à l'avant et à l'arrière par des véhicules blindés de la police dans la ville de Torrance, au sud de Los Angeles, à un peu plus de 40 km de Monterey Park, ville à majorité asiatique où a eu lieu la fusillade dans un dancing.

Un homme a ouvert le feu dans un dancing alors que les habitants célébraient le Nouvel an lunaire, selon la police.

Le capitaine Andrew Meyer, du bureau du shérif de Los Angeles, a expliqué aux journalistes avoir répondu à des appels d’urgence samedi vers 22H10 (06H10 GMT) et découvert alors des gens en train de fuir les lieux.

”Les policiers ont pénétré dans l’endroit et repéré des victimes supplémentaires”, a-t-il dit. Les services de secours “ont soigné les blessés et déclaré sur place la mort de 10 des victimes”.

”Il y a au moins dix autres victimes qui ont été transportées dans plusieurs hôpitaux locaux et se trouvent dans des conditions allant de stable à critique”, a-t-il ajouté. Plusieurs heures après la fusillade, “le suspect a fui la scène et reste introuvable”.

La police n’a fourni aucune description du suspect et n’a pas précisé le type d’arme dont il a fait usage.

Monterey Park, ville de quelque 61.000 habitants majoritairement d’origine asiatique, est située à environ 13 km à l’est du centre de Los Angeles.

Selon le quotidien The Los Angeles Times, des dizaines de milliers de personnes venaient de se rassembler près du lieu de la fusillade pour ces festivités, prévues sur deux jours et qui comptent parmi les plus importantes du genre en Californie du Sud.

Un habitant de Monterey Park, Wong Wei, a déclaré au Los Angeles Times que son amie se trouvait dans le club et était aux toilettes quand les tirs ont éclaté. Lorsqu’elle est sortie, elle a vu un homme armé et trois corps --deux femmes et une personne qu’il a identifiée comme le patron du club.

Le quotidien cite également Seung Won Choi, le propriétaire d’un restaurant voisin, selon lequel trois personnes sont entrées en courant dans l’établissement et lui ont dit de fermer la porte à clef.

Bardé de munitions

Ces trois personnes ont raconté qu’il y avait un homme avec un fusil semi-automatique et bardé de munitions qui rechargeait son arme régulièrement, a déclaré au journal le restaurateur.

Selon le capitaine Meyer, les enquêteurs ignorent si le suspect connaissait les victimes ou s’il s’agissait d’une attaque ciblant une communauté.

”Nous allons enquêter sur toutes les possibilités”, a-t-il dit aux journalistes, précisant que les policiers examinaient les images des caméras de surveillance. “Il est trop tôt dans l’enquête pour savoir si cet incident relevait du crime de haine ou pas”.

Les enquêteurs vérifient également des informations sur un lien éventuel avec une tentative de fusillade dans un cadre similaire de la ville voisine d’Alhambra, a ajouté le capitaine.

Les États-Unis paient un très lourd tribut à la dissémination des armes à feu sur leur territoire et à la facilité avec laquelle les Américains y ont accès.

Le pays compte davantage d’armes individuelles que d’habitants : un adulte sur trois possède au moins une arme et près d’un adulte sur deux vit dans un foyer où se trouve une arme.

La conséquence de cette prolifération est le taux très élevé de décès par arme à feu aux États-Unis, sans comparaison avec celui des autres pays développés.

Environ 49.000 personnes sont mortes par balle en 2021, contre 45.000 en 2020, qui était déjà une année record. Cela représente plus de 130 décès par jour, dont plus de la moitié sont des suicides.

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