Guerre en Ukraine: crash d'un hélicoptère près de Kiev, 18 morts dont le ministre de l'Intérieur et trois enfants

Un hélicoptère s'est écrasé mercredi matin près d'une école dans la région de Kiev, faisant 18 morts dont le ministre de l'Intérieur et trois enfants, une nouvelle tragédie en Ukraine quelques jours après une frappe russe meurtrière à Dnipro.

Belga

"Tragédie à Brovary. Le nombre de victimes a augmenté. A 10h30 (09h30 HB), 18 morts dont trois enfants", a indiqué le gouverneur de la région, Oleksiï Kouleba, sur Telegram.

Il a précisé qu'"il y a aussi 29 blessés, dont 15 enfants", faisant craindre un bilan encore plus lourd.

Sur des images circulant sur les réseaux sociaux, on pouvait voir les restes de l'hélicoptère mélangés à des débris, proches d'une voiture détruite sous le poids du métal. Des pompiers et des policiers étaient sur les lieux, selon une équipe de l'AFP.

Parmi les victimes figurent le ministre de l'Intérieur Denys Monastyrsky, 42 ans, son premier adjoint Ievgueni Ienine, et le secrétaire d'État du ministère Youriï Loubkovytch, qui se trouvaient à bord de l'appareil aux côtés de six autres personnes, a indiqué le chef de la police nationale ukrainienne dans un communiqué.

"Mes collègues, mes amis. Quelle perte tragique. Sincères condoléances à leurs familles", a réagi sur Twitter Anton Gerachtchenko, un conseiller de M. Monastyrsky.

Cet ancien avocat de profession était en poste depuis juillet 2021. Il était devenu en 2019 député à la Rada, le Parlement ukrainien, sous l'étiquette "Serviteur du peuple", le parti présidentiel.

Le crash a eu lieu à Brovary, une ville de quelque 100.000 habitants qui touche la banlieue est de Kiev. Des combats importants y avaient opposé Ukrainiens et Russes au moment où les troupes de Moscou tentaient de forcer le verrou de la capitale dans les premières semaines de leur invasion.

Au moment du drame, "des enfants et des employés" de l'école maternelle située près du lieu de l'accident se trouvaient sur place, a indiqué M. Kouleba.

Selon des images publiées sur les réseaux sociaux, un énorme incendie s'est déclaré après la chute de l'hélicoptère, un immeuble résidentiel se trouvant non loin également.

Aucune information sur la cause du drame n'a été dévoilée dans l'immédiat.

Plus tôt, le gouverneur Oleksiï Kouleba avait, lui, déclaré que "les circonstances" de cet accident étaient "en cours d'élaboration".

L'appareil qui s'est écrasé appartenait au service d'État pour les situations d'urgence qui dépend du ministère de l'Intérieur, selon un porte-parole des forces aériennes ukrainiennes.

L'un des derniers accidents majeurs de ce type de ces dernières années en Ukraine remonte à septembre 2020 lorsque 26 personnes avaient péri dans le crash d'un Antonov-26 près de Kharkiv (nord-est).

Cette nouvelle tragédie intervient en pleine guerre avec la Russie, quatre jours après une frappe meurtrière à Dnipro, dans l'est de l'Ukraine.

Un missile russe a ravagé samedi un immeuble résidentiel, faisant au moins 45 morts dont six enfants, un des bombardements les plus meurtriers depuis le début de l'invasion russe en février 2022.

La plus jeune victime "avait 11 mois", a déploré mardi soir le chef-adjoint du cabinet de la présidence ukrainienne, Kyrylo Timochenko, après plus de trois jours de recherches.

Sous les décombres, les secours avaient extrait des blessés, mais aussi des corps sans vie, coincés sous d'énormes pans de bétons.

Dead bodies lay on the ground at the scene where a helicopter crashed on civil infrastructure in Brovary, on the outskirts of Kyiv, Ukraine, Wednesday, Jan. 18, 2023. The chief of Ukraine's National Police says a helicopter crash in a Kyiv suburb has killed 16 people, including Ukraine's interior minister and two children. He said nine of those killed were aboard the emergency services helicopter. (AP Photo/Daniel Cole)
Sous les décombres, les secours avaient extrait des blessés, mais aussi des corps sans vie ©Copyright 2023 The Associated Press. All rights reserved

Cette nouvelle frappe sur une cible civile a provoqué une vive émotion parmi la population ukrainienne, alors que le pays lutte contre l'invasion russe depuis près de 11 mois, souvent dans des conditions très difficiles.

Ému, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a, lui, juré de traduire en justice "chaque personne coupable de ce crime de guerre", pointant directement l'armée russe comme responsable de ce carnage.

Moscou, de son côté, a nié fermement toute implication dans cette frappe sanglante, comme lors d'épisodes précédents.

Le ministre ukrainien tué se rendait sur le front

L'hélicoptère qui transportait le ministre ukrainien de l'Intérieur, Denys Monastyrsky, et qui s'est écrasé près de Kiev, faisant au moins 18 morts, se rendait sur le front, a indiqué mercredi la présidence ukrainienne.

"Le but de ce vol (était d'aller) vers l'un des points chauds de notre pays où se déroulent les combats. Le ministre de l'Intérieur s'y rendait", a déclaré Kyrylo Timochenko, le chef-adjoint du cabinet de la présidence, à la télévision ukrainienne.

(FILES) In this file photo taken on June 09, 2022 Ukraine's Interior Ministerc  Denys Monastyrsky talks with journalists during an interview for AFP in Kyiv. - Ukrainian Interior minister was killed in Kyiv region helicopter crash, Ukrainian police announced on January 18, 2023. (Photo by Sergei SUPINSKY / AFP)
Denys Monastyrsky est mort alors qu'il se rendait sur le front. ©AFP or licensors

La mort du ministre de l'Intérieur, Denys Monastyrsky, est "une grande perte", a déploré de son côté le Premier ministre ukrainien Denys Chmygal.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a, lui, déploré sur Twitter le décès du ministre de l'Intérieur ukrainien, "un grand ami de l'UE", et a exprimé ses "plus sincères condoléances" au peuple ukrainien.

"Nous nous associons à la douleur de l'Ukraine", a écrit sur Twitter Charles Michel, qui représente les 27 pays membres de l'UE.

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