Au moins 67 morts dans un crash d'avion au Népal (vidéos)

Au moins 67 personnes sont mortes dimanche dans l'accident au centre du Népal d'un avion de la compagnie aérienne Yeti Airlines qui transportait 72 personnes, a annoncé la police. Selon les Affaires étrangères, aucun Belge ne figure parmi les victimes.

AFP
Rescuers and onlookers gather at the site of a plane crash in Pokhara on January 15, 2023. - An aircraft with 72 people on board crashed in Nepal on January 15, Yeti Airlines and a local official said. (Photo by Krishna Mani BARAL / AFP)
Les secours, impuissants, après le crash de l'avion ce 15 janvier 2023. ©AFP or licensors

"31 (corps) ont été transportés dans les hôpitaux", a déclaré l'officier de police AK Chhetri à l'AFP, ajoutant que 36 autres dépouilles avaient été trouvées dans le ravin où s'est écrasé l'avion.

L'avion en provenance de la capitale népalaise Katmandou s'est écrasé dimanche matin près de l'aéroport local de Pokhara, au centre du Népal, où il devait atterrir.

Cette ville est une porte d'entrée pour les pèlerins religieux et les trekkeurs du monde entier.

La carcasse de l'appareil en feu se trouvait dans un ravin profond entre cet aéroport créé en 1958, et le nouveau terminal international de Pokhara ouvert le 1er janvier dernier.

L'avion comptait à son bord 68 passagers et quatre membres d'équipage, a rapporté à l'AFP Sudarshan Bartaula, porte-parole de la compagnie.

Parmi eux, figurent 15 ressortissants étrangers, dont un Français, a-t-il précisé.

La compagnie a ajouté que cinq citoyens d'Inde comptaient également parmi les passagers ainsi que quatre Russes, deux Coréens, un Australien, un Argentin et un Irlandais.

Aucun Belge n'était repris sur la liste des passagers, d'après les informations recueillies par les Affaires étrangères auprès de l'ambassade établie à New Delhi.

Locals watch the wreckage of a passenger plane in Pokhara, Nepal, Sunday, Jan.15, 2023. A passenger plane with 72 people on board has crashed near Pokhara International Airport in Nepal, the daily newspaper Kathmandu Post reports. The plane was carrying 68 passengers and four crew members. (AP Photo/Ashish Puri)
Les locaux observent les débris de l'avion. ©Copyright 2023 The Associated Press. All rights reserved.

L'industrie aérienne népalaise a connu un véritable essor ces dernières années, transportant des marchandises et des personnes dans des régions difficiles d'accès, ainsi que des randonneurs venus faire du trekking et des alpinistes étrangers. Mais elle a souffert d'un manque de sécurité dû à une formation et une maintenance insuffisantes.

L'Union européenne a interdit à tous les transporteurs népalais d'accéder à son espace aérien pour des raisons de sécurité.

Le pays himalayen possède également certaines des pistes les plus isolées et les plus délicates du monde, flanquées de pics enneigés dont l'approche constitue un défi même pour les pilotes chevronnés.

Les exploitants d'avions affirment que le Népal ne dispose pas d'infrastructures permettant d'établir des prévisions météorologiques précises, en particulier dans les régions reculées au relief montagneux accidenté, où des accidents mortels ont eu lieu par le passé.

La météo change également rapidement dans les montagnes, créant des conditions de vol encore plus ardues.

Pas une première

En mai 2022, les 22 personnes qui se trouvaient à bord d'un avion exploité par la compagnie népalaise Tara Air - 16 Népalais, quatre Indiens et deux Allemands - sont mortes lorsque l'appareil s'est écrasé.

Le contrôle du trafic aérien avait perdu le contact avec l'appareil à deux hélices peu après son décollage de Pokhara en direction de Jomsom, une destination de trekking populaire. Son épave avait été retrouvée un jour plus tard, sur le flanc d'une montagne à une altitude d'environ 4.400 mètres.

Une soixantaine de personnes avaient participé à la mission de recherche, la plupart d'entre elles ayant parcouru des kilomètres à pied pour arriver sur place.

Après ce crash, les autorités ont renforcé les réglementations, notamment pour que les avions ne soient autorisés à voler que si les prévisions météorologiques sont favorables tout au long du trajet.

En mars 2018, un avion de la compagnie US-Bangla Airlines s'était écrasé près de l'aéroport international de Katmandou, notoirement difficile d'accès, tuant 51 personnes.

Cet accident a été le plus meurtrier au Népal depuis 1992, lorsque les 167 personnes à bord d'un avion de Pakistan International Airlines sont mortes dans un crash à l'approche de Katmandou.

Deux mois plus tôt, un avion de Thai Airways s'était écrasé près du même aéroport, tuant 113 personnes.

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