Le Royaume-Uni va envoyer des chars lourds en Ukraine, la Russie réagit

Le Royaume-Uni a annoncé ce samedi qu'il allait livrer des chars Challenger 2 en Ukraine, devenant ainsi le premier pays à fournir des chars lourds de facture occidentale à Kiev tandis que Moscou a dénoncé une décision qui n'allait qu'"intensifier" le conflit.

AFP
<p>Un char ukrainien tire contre des positions russes près de Kreminna le 12 janvier 2023</p>
Un char ukrainien tire contre des positions russes près de Kreminna le 12 janvier 2023. ©AFP

Dans un entretien avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky, le Premier ministre britannique Rishi Sunak a souligné "la volonté du Royaume-Uni d'intensifier son soutien à l'Ukraine, notamment en fournissant des chars Challenger 2 et des systèmes d'artillerie supplémentaires", a précisé Downing Street dans un communiqué.

Le gouvernement britannique ne précise pas combien de chars il compte envoyer à Kiev mais plusieurs médias britanniques évoquent le nombre de 12 Challenger 2 : quatre seraient envoyés immédiatement et huit autres devraient suivre à court terme.

L'annonce a fait réagir la diplomatie russe qui a estimé que l'envoi de chars lourds britanniques n'allaient "en rien accélérer la fin des hostilités militaires, mais va seulement les intensifier, en provoquant de nouvelles victimes", selon un communiqué de l'ambassade de Russie à Londres.

De son côté, M. Zelensky a remercié le Royaume-Uni sur Twitter pour avoir pris des décisions qui "non seulement nous renforceront sur le champ de bataille, mais enverront également le bon signal aux autres partenaires".

Depuis le début de l'invasion russe, il y a près d'un an, les alliés européens de Kiev ont déjà livré près de 300 chars soviétiques modernisés, mais jamais encore de chars lourds de facture occidentale, malgré les demandes répétées de l'Ukraine.

Londres est un des principaux soutiens de l'Ukraine face à la Russie. Le Royaume-Uni a déjà livré, entre autres, des lance-roquettes multiples et 125 canons antiaériens, ainsi que plus de 100.000 munitions depuis février, le mois où la Russie a déclenché son offensive.

Les deux dirigeants britannique et ukrainien ont souligné au cours de leur conversation la "nécessité de profiter" des récentes victoires ukrainiennes qui ont "repoussé les troupes russes".

L'annonce britannique intervient après que la Pologne s'est dite prête mercredi à fournir 14 Leopard 2, des chars lourds de conception allemande considérés comme figurant parmi les plus performants du monde, une annonce saluée ce samedi par MM. Sunak et Zelenski.

Selon Downing Street, Rishi Sunak a souligné que lui et l'ensemble du gouvernement britannique "travailleraient intensivement avec les partenaires internationaux pour fournir rapidement le type de soutien qui permettra à l'Ukraine d'accentuer son avantage, de gagner cette guerre et de garantir une paix durable".

La semaine passée, France, Allemagne et Etats-Unis avaient promis l'envoi de véhicules blindés transportant de l'infanterie ou de chars de reconnaissance - 40 Marder allemands, 50 Bradley américains et des AMX-10 RC français.

De nouvelles annonces pourraient intervenir le 20 janvier, à l'occasion de la prochaine réunion des alliés de l'Ukraine à Ramstein (Allemagne).


Des attaques russes ont atteint des infrastructures énergétiques

Des frappes russes ont visé ce samedi des infrastructures énergétiques stratégiques ukrainiennes, à Kharkiv (nord-est) et Lviv (ouest), ont annoncé des responsables ukrainiens.

"Des coupures de courant d'urgence ont été mises en oeuvre" après deux frappes contre des infrastructures, a déclaré le gouverneur de la région de Kharkiv, Oleg Sinegoubov. A Lviv, les autorités ont mis en garde contre des interruptions dans l'approvisionnement en eau et en électricité.

Vous êtes hors-ligne
Connexion rétablie...